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L'USDA s'apprête à supprimer les étiquettes « Nourr à l'herbe » et « Élevé naturellement » du bœuf

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Dans la foulée d'une décision historique de supprimer les pays d'origine du bœuf, l'USDA se prépare pour un autre grand étiquetage

Maintenant, il sera encore plus difficile de déterminer les informations sur votre bœuf.

Préférez-vous acheter du bœuf de l'épicerie ou du boucher qui a été élevé avec soin ? Plus tôt cette semaine, l'USDA a retiré les normes d'étiquetage pour le bœuf nourri à l'herbe et élevé naturellement. Cela signifie qu'à moins qu'un distributeur ne se porte volontaire pour coller ses propres étiquettes nourries à l'herbe ou naturellement élevées sur un produit, vous resterez dans l'ignorance de la façon dont votre bœuf a été élevé.

Cette décision fait suite à un autre changement du Congrès, qui supprimerait toutes les étiquettes de pays d'origine de la viande bovine.

Bien que les labels officiels d'engraissement à l'herbe soient en préparation depuis quatre ans, une partie de la communauté agricole était en désaccord avec l'USDA, déclarant que les normes étaient presque impossibles à réglementer uniformément, selon l'Agricultural Marketing Service.

Cependant, une grande partie de la communauté agricole recherchait des normes d'étiquetage plus faciles et plus claires qui sont devenues confuses.

« L'étiquetage de la viande est devenu encore plus déroutant pour les agriculteurs et les consommateurs », a déclaré Ferd Hoefner, directeur des politiques de la National Sustainable Agriculture Coalition au blog d'actualités rurales politiquement actif, En ces temps. « L'USDA abroge une norme d'étiquetage qui bénéficiait d'un large soutien aux agriculteurs et aux consommateurs. Des actions comme celle-ci nous plongent dans une situation de Far West, où tout est permis et où les agriculteurs et les consommateurs sont perdants. »

Selon le Association des éleveurs du Dakota du Sud, qui représente plus d'un millier de producteurs de bœuf, la nouvelle mesure rendra infiniment plus facile de se détourner de l'intégrité et de la transparence.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères en vous demandant. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques ! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis. En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. Ce n'est pas exhaustif et il est plus probable qu'il pèse dans les allées de votre supermarché que, disons, votre marché fermier local. Mais pour les produits de volaille contrôlés par l'AMS, voici un guide de ce que l'agence certifie et de ce que signifient réellement ces certifications.

Classement

Les catégories de volaille couvrent les caractéristiques physiques d'un oiseau, telles que la rondeur de sa viande, la répartition de la graisse sous la peau et même sa structure osseuse. Il vérifie également les attributs résultant de la manipulation post-abattage, comme les déchirures de la peau et la présence de plumes. Fondamentalement, il s'agit d'un sceau qui garantit que votre viande a une belle apparence et atteint tous les indices visuels que nous recherchons chez un oiseau idéal.

Après inspection, le calibreur AMS attribue une note de A, B ou C, qui peut être appliquée à la carcasse entière ou aux parties individuelles découpées. La volaille de catégorie A est la mieux classée, avec une viande ronde et pleine, une couche uniforme de graisse, une peau propre et une absence de déformations physiques majeures, de déchirures ou de décolorations. Une fois classé en tant que tel, il aura un bouclier "USDA A Grade" sur l'emballage.

Mais les catégories de volaille n'établissent pas vraiment grand-chose qui différencie les produits au niveau de la vente au détail. Avec le bœuf, les grades peuvent en dire long sur les caractéristiques physiques comme la teneur en matières grasses ou le persillage, et les étiquettes comme « premier », « choix » et « sélectionner » font en fait référence à des niveaux distincts de viande. Mais avec la volaille, il est peu probable que vous voyiez autre chose que de la viande de qualité A vendue sous forme de volaille entière ou en parties. Certains producteurs peuvent essayer de s'en tirer en utilisant l'étiquette prime/choix/select sur leurs emballages. Mais selon la définition de l'AMS, ceux-ci peuvent être utilisés pour décrire toute volaille de qualité A – la viande de qualité B et C est généralement réservée aux produits hachés ou transformés. ne comptez pas sur elle pour être commercialisée en tant que telle.

Gamme libre

Les races élevées pour la viande ont tendance à être des créatures à croissance rapide qui peuvent se muscler rapidement tout en étant encore jeunes et tendres. La plupart des poulets ont 13 semaines ou moins au moment de l'abattage, les canards n'ont généralement pas plus de 16 semaines. Atteindre leur taille normale en si peu de temps signifie qu'ils doivent bien manger pendant leur brève durée de vie. Et oui, cela signifie qu'ils font beaucoup caca aussi.

Lorsqu'ils sont gardés à l'intérieur dans un espace limité, comme le sont la plupart des poulets élevés de manière conventionnelle, les choses peuvent facilement devenir insalubres et malsaines. Patrick Martins, fondateur de Heritage Foods USA, affirme que le confinement à l'intérieur rend les oiseaux plus sujets aux maladies, notamment parce qu'ils sont si jeunes qu'ils n'ont pas développé beaucoup de système immunitaire. Et tandis que l'aviculture conventionnelle considère souvent que les parcours en extérieur augmentent les risques d'exposition d'un troupeau à des agents pathogènes, il suggère qu'il s'agit en fait d'une affirmation erronée qui suggère que « la biodiversité est une menace, ils disent le contraire de ce qui est vrai. "

Bien sûr, l'idéal de libre parcours évoque des images d'une alternative pastorale - des images d'espaces de vie spacieux et extérieurs et de grands pâturages verts. Mais la définition de l'AMS de l'autonomie ou de l'itinérance ? Pas si idyllique que ça. En fait, il indique seulement que les animaux ont « un accès continu et illimité aux pâturages tout au long de leur cycle de vie ». Pour la volaille, cela englobe toute une série de scénarios, rendant au mieux l'étiquette de plein air vague. D'un côté, vous avez des oiseaux en liberté qui passent la majorité de leur temps au pâturage, picorant la terre et se déplaçant régulièrement à travers différentes zones herbeuses. Mais un oiseau en liberté peut aussi être celui qui passe le plus clair de son temps à l'intérieur d'une grange avec des centaines ou des milliers d'autres compatriotes. il y a même beaucoup d'herbe ou de terre à trouver si c'est le cas.

Le moral? Gardez à l'esprit que le poulet fermier vérifié par l'USDA n'est pas obligé de passer du temps à l'air frais, et il n'y a pas non plus de réglementation stricte concernant la densité de son espace de vie. Et méfiez-vous des termes qui n'ont pas de définition légale, tels que « l'itinérance dans les granges » et « pâturage » – ils n'ont aucune application et peuvent signifier tout ce que décide le producteur ou le transformateur.

Sans cage

L'étiquette sans cage n'est pertinente que pour les poules pondeuses, qui sont mises en cage pour rendre la collecte des œufs plus efficace. La mise en cage n'a généralement pas sa place dans l'élevage de volaille pour la viande. et pourtant, vous trouverez toujours l'étiquette sans cage sur de nombreux produits avicoles. Cela peut sembler plus humain, mais ce n'est en fait qu'une publicité des pratiques que tous les producteurs de volaille utilisent déjà de toute façon. Selon la définition de l'AMS, l'absence de cage signifie simplement que les oiseaux pouvaient « errer librement dans un bâtiment, une pièce ou un espace clos ».

Aucun antibiotique administré

La volaille est souvent élevée en troupeaux importants, donc lorsque la maladie frappe, elle peut rapidement se transmettre d'un oiseau à l'autre. Afin de contrôler la propagation des bactéries pathogènes et d'encourager les oiseaux à se développer plus rapidement, les producteurs pourraient introduire de manière préventive des médicaments antibiotiques dans l'alimentation d'un troupeau, plutôt que d'essayer d'isoler les animaux affectés. De telles pratiques ont suscité la controverse pour de nombreuses raisons, notamment la crainte que des traces de résidus de ces médicaments puissent rester non détectées dans le système d'un oiseau avant qu'il n'atteigne l'abattage.

L'AMS identifie la volaille qui a été élevée sans antibiotiques comme celle qui « n'a jamais reçu d'antibiotiques de la naissance à la récolte ». Le National Chicken Council souligne qu'« un programme sans antibiotiques n'est pas un programme magique pour produire des oiseaux indemnes de maladies. .'" Les agriculteurs doivent toujours faire face à des oiseaux malades au sein de leurs troupeaux et doivent retirer du programme ceux qui nécessitent un traitement antibiotique et les étiqueter en conséquence.

Pas d'hormones

L'administration d'hormones de croissance et de stéroïdes à la volaille est illégale aux États-Unis depuis 1959, après qu'il a été découvert que les traitements hormonaux les plus largement utilisés chez les oiseaux à l'époque pouvaient affecter les humains d'une manière qui, eh bien, un excès d'hormones a tendance à . Pourtant, de nombreux producteurs de volaille annoncent encore que leurs troupeaux ne reçoivent jamais d'hormones (cela doit être accompagné de la déclaration « La réglementation fédérale interdit l'utilisation d'hormones », bien que vous la trouverez généralement en très petits caractères). En termes simples, il s'agit d'un autre exemple de producteurs se vantant de pratiques déjà imposées par la loi.

Naturellement élevé

Également connue sous le nom de « Never Ever 3 », les volailles élevées naturellement reçoivent une alimentation entièrement végétarienne et ne reçoivent ni antibiotiques ni hormones. Cela signifie que leur régime alimentaire se compose principalement de céréales et de matières végétales (le maïs, le blé, l'orge, l'avoine et le sorgho sont courants) et est exempt des types de sous-produits d'abattage connus pour se retrouver dans l'alimentation des poulets en tant que produit non spécifié. "protéine animale".

Si ces normes vous importent, prenez soin de vous ! La volaille "naturellement élevée" n'est PAS la même chose que la volaille "naturelle". De l'avis de l'USDA, tout produit naturel de viande, de volaille ou d'œuf est simplement un produit qui est peu transformé et n'a pas d'arômes, de colorants ou de conservateurs artificiels ajoutés après l'abattage. La plupart des produits à base de viande sont considérés comme naturels selon cette définition, c'est donc un adjectif assez dénué de sens.

Biologique

Comme les autres animaux de ferme couverts par le National Organic Program, la volaille biologique doit être à la fois élevée naturellement et en liberté. Leur alimentation doit également être certifiée biologique, c'est-à-dire exempte d'OGM, de pesticides et d'engrais chimiques. Pour être admissibles, les oiseaux doivent être élevés selon ces normes à partir du deuxième jour de leur vie jusqu'à l'abattage.

Dans le champ des pratiques que l'AMS applique pour la volaille, le label biologique pourrait être considéré comme le plus complet, car il couvre les aspects de l'alimentation et des conditions de vie. Cela ne garantit pas nécessairement un meilleur goût d'oiseau, mais cela couvre au moins les bases pour s'assurer qu'il y a eu un examen minutieux de la façon dont il a été nourri, traité et élevé.

L'ordre hiérarchique

Les certifications USDA peuvent dire une chose ou deux sur la façon dont un oiseau élevé pour la viande a vécu sa vie. Mais on peut se demander s'ils ont vraiment du poids lorsqu'il s'agit de décrire la saveur ultime que vous allez avoir dans votre assiette. Alors que les catégories et autres étiquettes peuvent vous renseigner sur les qualités tangibles d'un morceau de bœuf, il n'y a vraiment pas de système similaire en place pour la volaille - l'âge et la classe de l'oiseau peuvent aider à fournir des indices, mais les choses ne le font vraiment pas t aller beaucoup plus loin que ça.

Cependant, pour quiconque s'intéresse à l'éthique de l'élevage de volailles, les normes de l'AMS sont un pas vers une clarté accrue. Cela dit, il convient de garder à l'esprit qu'il existe un certain nombre d'organisations tierces qui travaillent avec les producteurs de volaille, et parfois aussi avec l'AMS, pour établir un consensus sur les questions qui comptent pour les consommateurs. Par exemple, la définition du National Chicken Council du traitement sans cruauté a été utilisée comme norme pour le label « élever sans cruauté » dans certains programmes supervisés par l'agence. Gardez un œil sur ce genre d'étiquettes mais, encore une fois, faites vos recherches plutôt que de les prendre pour argent comptant.

Comme le suggère Krasner, le choix de la volaille doit être une question de savoir quelles peuvent être les conditions optimales et de comprendre comment ce qui est à votre disposition se compare. "Je pense que si vous savez quel est l'idéal - plein air, pâturage, nourri avec des céréales biologiques - alors vous pouvez intelligemment réduire cela lorsque vous avez besoin d'autre chose", dit-elle.

De retour dans l'allée des supermarchés éclairée au néon près de la caisse à volailles, cet idéal pastoral donne l'impression d'appartenir à un monde lointain. Mais cette distance éloignée entre la ferme et le caddie est précisément la raison pour laquelle l'USDA et d'autres proposent un vocabulaire pour combler les blancs. C'est un vocabulaire qui n'est pas toujours précis, bien sûr, mais il est là pour aider à naviguer dans une industrie qui est grande, complexe et encombrée de concurrents qui attirent votre attention.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères à vous demander. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis. En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. Ce n'est pas exhaustif et il est plus probable qu'il pèse dans les allées de votre supermarché que, disons, votre marché fermier local. Mais pour les produits de volaille contrôlés par l'AMS, voici un guide de ce que l'agence certifie et de ce que signifient réellement ces certifications.

Classement

Les catégories de volaille couvrent les caractéristiques physiques d'un oiseau, telles que la rondeur de sa viande, la répartition de la graisse sous la peau et même sa structure osseuse. Il vérifie également les attributs résultant de la manipulation post-abattage, comme les déchirures de la peau et la présence de plumes. Fondamentalement, il s'agit d'un sceau qui garantit que votre viande a une belle apparence et atteint tous les indices visuels que nous recherchons chez un oiseau idéal.

Après inspection, le calibreur AMS attribue une note de A, B ou C, qui peut être appliquée à la carcasse entière ou aux parties individuelles découpées. La volaille de catégorie A est la mieux classée, avec une viande ronde et pleine, une couche uniforme de graisse, une peau propre et une absence de déformations physiques majeures, de déchirures ou de décolorations. Une fois classé en tant que tel, il aura un bouclier "USDA A Grade" sur l'emballage.

Mais les catégories de volaille n'établissent pas vraiment grand-chose qui différencie les produits au niveau de la vente au détail. Avec le bœuf, les grades peuvent en dire long sur les caractéristiques physiques comme la teneur en matières grasses ou le persillage, et les étiquettes comme « premier », « choix » et « sélectionner » font en fait référence à des niveaux distincts de viande. Mais avec la volaille, il est peu probable que vous voyiez autre chose que de la viande de qualité A vendue sous forme de volaille entière ou en parties. Certains producteurs peuvent essayer de s'en tirer en utilisant l'étiquette prime/choix/select sur leurs emballages. Mais selon la définition de l'AMS, ceux-ci peuvent être utilisés pour décrire toute volaille de qualité A – la viande de qualité B et C est généralement réservée aux produits hachés ou transformés. ne comptez pas sur elle pour être commercialisée en tant que telle.

Gamme libre

Les races élevées pour la viande ont tendance à être des créatures à croissance rapide qui peuvent se muscler rapidement tout en étant encore jeunes et tendres. La plupart des poulets ont 13 semaines ou moins au moment de l'abattage, les canards n'ont généralement pas plus de 16 semaines. Atteindre leur taille normale en si peu de temps signifie qu'ils doivent bien manger pendant leur brève durée de vie. Et oui, cela signifie qu'ils font beaucoup caca aussi.

Lorsqu'ils sont gardés à l'intérieur dans un espace limité, comme le sont la plupart des poulets élevés de manière conventionnelle, les choses peuvent facilement devenir insalubres et malsaines. Patrick Martins, fondateur de Heritage Foods USA, affirme que le confinement à l'intérieur rend les oiseaux plus sujets aux maladies, notamment parce qu'ils sont si jeunes qu'ils n'ont pas développé beaucoup de système immunitaire. Et tandis que l'aviculture conventionnelle considère souvent que les parcours en extérieur augmentent les risques d'exposition d'un troupeau à des agents pathogènes, il suggère qu'il s'agit en fait d'une affirmation erronée qui suggère que « la biodiversité est une menace, ils disent le contraire de ce qui est vrai. "

Bien sûr, l'idéal de libre parcours évoque des images d'une alternative pastorale - des images d'espaces de vie spacieux et extérieurs et de grands pâturages verts. Mais la définition de l'AMS de l'autonomie ou de l'itinérance ? Pas si idyllique que ça. En fait, il indique seulement que les animaux ont « un accès continu et illimité aux pâturages tout au long de leur cycle de vie ». Pour la volaille, cela englobe toute une série de scénarios, rendant au mieux l'étiquette de plein air vague. D'un côté, vous avez des oiseaux en liberté qui passent la majorité de leur temps au pâturage, picorant la terre et se déplaçant régulièrement à travers différentes zones herbeuses. Mais un oiseau en liberté peut aussi être celui qui passe le plus clair de son temps à l'intérieur d'une grange avec des centaines ou des milliers d'autres compatriotes. il y a même beaucoup d'herbe ou de terre à trouver si c'est le cas.

Le moral? Gardez à l'esprit que le poulet fermier vérifié par l'USDA n'est pas obligé de passer du temps à l'air frais, et il n'y a pas non plus de réglementation stricte concernant la densité de son espace de vie. Et méfiez-vous des termes qui n'ont pas de définition légale, tels que « l'itinérance dans les granges » et « pâturage » – ils n'ont aucune application et peuvent signifier tout ce que décide le producteur ou le transformateur.

Sans cage

L'étiquette sans cage n'est pertinente que pour les poules pondeuses, qui sont mises en cage pour rendre la collecte des œufs plus efficace. La mise en cage n'a généralement pas sa place dans l'élevage de volaille pour la viande. et pourtant, vous trouverez toujours l'étiquette sans cage sur de nombreux produits avicoles. Cela peut sembler plus humain, mais ce n'est en fait qu'une publicité des pratiques que tous les producteurs de volaille utilisent déjà de toute façon. Selon la définition de l'AMS, l'absence de cage signifie simplement que les oiseaux pouvaient « errer librement dans un bâtiment, une pièce ou un espace clos ».

Aucun antibiotique administré

La volaille est souvent élevée en troupeaux importants, donc lorsque la maladie frappe, elle peut rapidement se transmettre d'un oiseau à l'autre. Afin de contrôler la propagation des bactéries pathogènes et d'encourager les oiseaux à se développer plus rapidement, les producteurs pourraient introduire de manière préventive des médicaments antibiotiques dans l'alimentation d'un troupeau, plutôt que d'essayer d'isoler les animaux affectés. De telles pratiques ont suscité la controverse pour de nombreuses raisons, notamment la crainte que des traces de résidus de ces médicaments puissent rester non détectées dans le système d'un oiseau avant qu'il n'atteigne l'abattage.

L'AMS identifie la volaille qui a été élevée sans antibiotiques comme celle qui « n'a jamais reçu d'antibiotiques de la naissance à la récolte ». Le National Chicken Council souligne qu'« un programme sans antibiotiques n'est pas un programme magique pour produire des oiseaux indemnes de maladies. .'" Les agriculteurs doivent toujours faire face à des oiseaux malades au sein de leurs troupeaux et doivent retirer du programme ceux qui nécessitent un traitement antibiotique et les étiqueter en conséquence.

Pas d'hormones

L'administration d'hormones de croissance et de stéroïdes à la volaille est illégale aux États-Unis depuis 1959, après qu'il a été découvert que les traitements hormonaux les plus largement utilisés chez les oiseaux à l'époque pouvaient affecter les humains d'une manière qui, eh bien, un excès d'hormones a tendance à . Pourtant, de nombreux producteurs de volaille annoncent encore que leurs troupeaux ne reçoivent jamais d'hormones (cela doit être accompagné de la déclaration « La réglementation fédérale interdit l'utilisation d'hormones », bien que vous la trouverez généralement en très petits caractères). En termes simples, il s'agit d'un autre exemple de producteurs se vantant de pratiques déjà imposées par la loi.

Naturellement élevé

Également connue sous le nom de « Never Ever 3 », les volailles élevées naturellement reçoivent une alimentation entièrement végétarienne et ne reçoivent ni antibiotiques ni hormones. Cela signifie que leur régime alimentaire se compose principalement de céréales et de matières végétales (le maïs, le blé, l'orge, l'avoine et le sorgho sont courants) et est exempt des types de sous-produits d'abattage connus pour se retrouver dans l'alimentation des poulets en tant que produit non spécifié. "protéine animale".

Si ces normes vous importent, prenez soin de vous ! La volaille "naturellement élevée" n'est PAS la même chose que la volaille "naturelle". De l'avis de l'USDA, tout produit naturel de viande, de volaille ou d'œuf est simplement un produit qui est peu transformé et n'a pas d'arômes, de colorants ou de conservateurs artificiels ajoutés après l'abattage. La plupart des produits à base de viande sont considérés comme naturels selon cette définition, c'est donc un adjectif assez dénué de sens.

Biologique

Comme les autres animaux de ferme couverts par le National Organic Program, la volaille biologique doit être à la fois élevée naturellement et en liberté. Leur alimentation doit également être certifiée biologique, c'est-à-dire exempte d'OGM, de pesticides et d'engrais chimiques. Pour être admissibles, les oiseaux doivent être élevés selon ces normes à partir du deuxième jour de leur vie jusqu'à l'abattage.

Dans le champ des pratiques que l'AMS applique pour la volaille, le label biologique pourrait être considéré comme le plus complet, car il couvre les aspects de l'alimentation et des conditions de vie. Cela ne garantit pas nécessairement un meilleur goût d'oiseau, mais cela couvre au moins les bases pour s'assurer qu'il y a eu un examen minutieux de la façon dont il a été nourri, traité et élevé.

L'ordre hiérarchique

Les certifications USDA peuvent dire une chose ou deux sur la façon dont un oiseau élevé pour la viande a vécu sa vie. Mais on peut se demander s'ils ont vraiment du poids lorsqu'il s'agit de décrire la saveur ultime que vous allez avoir dans votre assiette. Alors que les catégories et autres étiquettes peuvent vous renseigner sur les qualités tangibles d'un morceau de bœuf, il n'y a vraiment pas de système similaire en place pour la volaille - l'âge et la classe de l'oiseau peuvent aider à fournir des indices, mais les choses ne le font vraiment pas t aller beaucoup plus loin que ça.

Cependant, pour quiconque s'intéresse à l'éthique de l'élevage de volailles, les normes de l'AMS sont un pas vers une clarté accrue. Cela dit, il convient de garder à l'esprit qu'il existe un certain nombre d'organisations tierces qui travaillent avec les producteurs de volaille, et parfois aussi avec l'AMS, pour établir un consensus sur les questions qui comptent pour les consommateurs. Par exemple, la définition du National Chicken Council du traitement sans cruauté a été utilisée comme norme pour le label « élever sans cruauté » dans certains programmes supervisés par l'agence. Gardez un œil sur ce genre d'étiquettes mais, encore une fois, faites vos recherches plutôt que de les prendre pour argent comptant.

Comme le suggère Krasner, le choix de la volaille doit être une question de savoir quelles peuvent être les conditions optimales et de comprendre comment ce qui est à votre disposition se compare. "Je pense que si vous savez quel est l'idéal - plein air, pâturage, nourri avec des céréales biologiques - alors vous pouvez intelligemment réduire cela lorsque vous avez besoin d'autre chose", dit-elle.

De retour dans l'allée des supermarchés éclairée au néon près de la caisse à volailles, cet idéal pastoral donne l'impression d'appartenir à un monde lointain. Mais cette distance éloignée entre la ferme et le caddie est précisément la raison pour laquelle l'USDA et d'autres proposent un vocabulaire pour combler les blancs. C'est un vocabulaire qui n'est pas toujours précis, bien sûr, mais il est là pour aider à naviguer dans une industrie qui est grande, complexe et encombrée de concurrents qui attirent votre attention.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères à vous demander. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis. En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. Ce n'est pas exhaustif et il est plus probable qu'il pèse dans les allées de votre supermarché que, disons, votre marché fermier local. Mais pour les produits de volaille contrôlés par l'AMS, voici un guide de ce que l'agence certifie et de ce que signifient réellement ces certifications.

Classement

Les catégories de volaille couvrent les caractéristiques physiques d'un oiseau, telles que la rondeur de sa viande, la répartition de la graisse sous la peau et même sa structure osseuse. Il vérifie également les attributs résultant de la manipulation post-abattage, comme les déchirures de la peau et la présence de plumes. Fondamentalement, il s'agit d'un sceau qui garantit que votre viande a une belle apparence et atteint tous les indices visuels que nous recherchons chez un oiseau idéal.

Après inspection, le calibreur AMS attribue une note de A, B ou C, qui peut être appliquée à la carcasse entière ou aux parties individuelles découpées. La volaille de catégorie A est la mieux classée, avec une viande ronde et pleine, une couche uniforme de graisse, une peau propre et une absence de déformations physiques majeures, de déchirures ou de décolorations. Une fois classé en tant que tel, il aura un bouclier "USDA A Grade" sur l'emballage.

Mais les catégories de volaille n'établissent pas vraiment grand-chose qui différencie les produits au niveau de la vente au détail. Avec le bœuf, les grades peuvent en dire long sur les caractéristiques physiques comme la teneur en matières grasses ou le persillage, et les étiquettes comme « premier », « choix » et « sélectionner » font en fait référence à des niveaux distincts de viande. Mais avec la volaille, il est peu probable que vous voyiez autre chose que de la viande de qualité A vendue sous forme de volaille entière ou en parties. Certains producteurs peuvent essayer de s'en tirer en utilisant l'étiquette prime/choix/select sur leurs emballages. Mais selon la définition de l'AMS, ceux-ci peuvent être utilisés pour décrire toute volaille de qualité A – la viande de qualité B et C est généralement réservée aux produits hachés ou transformés. ne comptez pas sur elle pour être commercialisée en tant que telle.

Gamme libre

Les races élevées pour la viande ont tendance à être des créatures à croissance rapide qui peuvent se muscler rapidement tout en étant encore jeunes et tendres. La plupart des poulets ont 13 semaines ou moins au moment de l'abattage, les canards n'ont généralement pas plus de 16 semaines. Atteindre leur taille normale en si peu de temps signifie qu'ils doivent bien manger pendant leur brève durée de vie. Et oui, cela signifie qu'ils font beaucoup caca aussi.

Lorsqu'ils sont gardés à l'intérieur dans un espace limité, comme le sont la plupart des poulets élevés de manière conventionnelle, les choses peuvent facilement devenir insalubres et malsaines. Patrick Martins, fondateur de Heritage Foods USA, affirme que le confinement à l'intérieur rend les oiseaux plus sujets aux maladies, notamment parce qu'ils sont si jeunes qu'ils n'ont pas développé beaucoup de système immunitaire. Et tandis que l'aviculture conventionnelle considère souvent que les parcours en extérieur augmentent les risques d'exposition d'un troupeau à des agents pathogènes, il suggère qu'il s'agit en fait d'une affirmation erronée qui suggère que « la biodiversité est une menace, ils disent le contraire de ce qui est vrai. "

Bien sûr, l'idéal de libre parcours évoque des images d'une alternative pastorale - des images d'espaces de vie spacieux et extérieurs et de grands pâturages verts. Mais la définition de l'AMS de l'autonomie ou de l'itinérance ? Pas si idyllique que ça. En fait, il indique seulement que les animaux ont « un accès continu et illimité aux pâturages tout au long de leur cycle de vie ». Pour la volaille, cela englobe toute une série de scénarios, rendant au mieux l'étiquette de plein air vague. D'un côté, vous avez des oiseaux en liberté qui passent la majorité de leur temps au pâturage, picorant la terre et se déplaçant régulièrement à travers différentes zones herbeuses. Mais un oiseau en liberté peut aussi être celui qui passe le plus clair de son temps à l'intérieur d'une grange avec des centaines ou des milliers d'autres compatriotes. il y a même beaucoup d'herbe ou de terre à trouver si c'est le cas.

Le moral? Gardez à l'esprit que le poulet fermier vérifié par l'USDA n'est pas obligé de passer du temps à l'air frais, et il n'y a pas non plus de réglementation stricte concernant la densité de son espace de vie. Et méfiez-vous des termes qui n'ont pas de définition légale, tels que « l'itinérance dans les granges » et « pâturage » – ils n'ont aucune application et peuvent signifier tout ce que décide le producteur ou le transformateur.

Sans cage

L'étiquette sans cage n'est pertinente que pour les poules pondeuses, qui sont mises en cage pour rendre la collecte des œufs plus efficace. La mise en cage n'a généralement pas sa place dans l'élevage de volaille pour la viande. et pourtant, vous trouverez toujours l'étiquette sans cage sur de nombreux produits avicoles. Cela peut sembler plus humain, mais ce n'est en fait qu'une publicité des pratiques que tous les producteurs de volaille utilisent déjà de toute façon. Selon la définition de l'AMS, l'absence de cage signifie simplement que les oiseaux pouvaient « errer librement dans un bâtiment, une pièce ou un espace clos ».

Aucun antibiotique administré

La volaille est souvent élevée en troupeaux importants, donc lorsque la maladie frappe, elle peut rapidement se transmettre d'un oiseau à l'autre. Afin de contrôler la propagation des bactéries pathogènes et d'encourager les oiseaux à se développer plus rapidement, les producteurs pourraient introduire de manière préventive des médicaments antibiotiques dans l'alimentation d'un troupeau, plutôt que d'essayer d'isoler les animaux affectés. De telles pratiques ont suscité la controverse pour de nombreuses raisons, notamment la crainte que des traces de résidus de ces médicaments puissent rester non détectées dans le système d'un oiseau avant qu'il n'atteigne l'abattage.

L'AMS identifie la volaille qui a été élevée sans antibiotiques comme celle qui « n'a jamais reçu d'antibiotiques de la naissance à la récolte ». Le National Chicken Council souligne qu'« un programme sans antibiotiques n'est pas un programme magique pour produire des oiseaux indemnes de maladies. .'" Les agriculteurs doivent toujours faire face à des oiseaux malades au sein de leurs troupeaux et doivent retirer du programme ceux qui nécessitent un traitement antibiotique et les étiqueter en conséquence.

Pas d'hormones

L'administration d'hormones de croissance et de stéroïdes à la volaille est illégale aux États-Unis depuis 1959, après qu'il a été découvert que les traitements hormonaux les plus largement utilisés chez les oiseaux à l'époque pouvaient affecter les humains d'une manière qui, eh bien, un excès d'hormones a tendance à . Pourtant, de nombreux producteurs de volaille annoncent encore que leurs troupeaux ne reçoivent jamais d'hormones (cela doit être accompagné de la déclaration « La réglementation fédérale interdit l'utilisation d'hormones », bien que vous la trouverez généralement en très petits caractères). En termes simples, il s'agit d'un autre exemple de producteurs se vantant de pratiques déjà imposées par la loi.

Naturellement élevé

Également connue sous le nom de « Never Ever 3 », les volailles élevées naturellement reçoivent une alimentation entièrement végétarienne et ne reçoivent ni antibiotiques ni hormones. Cela signifie que leur régime alimentaire se compose principalement de céréales et de matières végétales (le maïs, le blé, l'orge, l'avoine et le sorgho sont courants) et est exempt des types de sous-produits d'abattage connus pour se retrouver dans l'alimentation des poulets en tant que produit non spécifié. "protéine animale".

Si ces normes vous importent, prenez soin de vous ! La volaille "naturellement élevée" n'est PAS la même chose que la volaille "naturelle". De l'avis de l'USDA, tout produit naturel de viande, de volaille ou d'œuf est simplement un produit qui est peu transformé et n'a pas d'arômes, de colorants ou de conservateurs artificiels ajoutés après l'abattage. La plupart des produits à base de viande sont considérés comme naturels selon cette définition, c'est donc un adjectif assez dénué de sens.

Biologique

Comme les autres animaux de ferme couverts par le National Organic Program, la volaille biologique doit être à la fois élevée naturellement et en liberté. Leur alimentation doit également être certifiée biologique, c'est-à-dire exempte d'OGM, de pesticides et d'engrais chimiques. Pour être admissibles, les oiseaux doivent être élevés selon ces normes à partir du deuxième jour de leur vie jusqu'à l'abattage.

Dans le champ des pratiques que l'AMS applique pour la volaille, le label biologique pourrait être considéré comme le plus complet, car il couvre les aspects de l'alimentation et des conditions de vie. Cela ne garantit pas nécessairement un meilleur goût d'oiseau, mais cela couvre au moins les bases pour s'assurer qu'il y a eu un examen minutieux de la façon dont il a été nourri, traité et élevé.

L'ordre hiérarchique

Les certifications USDA peuvent dire une chose ou deux sur la façon dont un oiseau élevé pour la viande a vécu sa vie. Mais on peut se demander s'ils ont vraiment du poids lorsqu'il s'agit de décrire la saveur ultime que vous allez avoir dans votre assiette. Alors que les catégories et autres étiquettes peuvent vous renseigner sur les qualités tangibles d'un morceau de bœuf, il n'y a vraiment pas de système similaire en place pour la volaille - l'âge et la classe de l'oiseau peuvent aider à fournir des indices, mais les choses ne le font vraiment pas t aller beaucoup plus loin que ça.

Cependant, pour quiconque s'intéresse à l'éthique de l'élevage de volailles, les normes de l'AMS sont un pas vers une clarté accrue. Cela dit, il convient de garder à l'esprit qu'il existe un certain nombre d'organisations tierces qui travaillent avec les producteurs de volaille, et parfois aussi avec l'AMS, pour établir un consensus sur les questions qui comptent pour les consommateurs. Par exemple, la définition du National Chicken Council du traitement sans cruauté a été utilisée comme norme pour le label « élever sans cruauté » dans certains programmes supervisés par l'agence. Gardez un œil sur ce genre d'étiquettes mais, encore une fois, faites vos recherches plutôt que de les prendre pour argent comptant.

Comme le suggère Krasner, le choix de la volaille doit être une question de savoir quelles peuvent être les conditions optimales et de comprendre comment ce qui est à votre disposition se compare. "Je pense que si vous savez quel est l'idéal - plein air, pâturage, nourri avec des céréales biologiques - alors vous pouvez intelligemment réduire cela lorsque vous avez besoin d'autre chose", dit-elle.

De retour dans l'allée des supermarchés éclairée au néon près de la caisse à volailles, cet idéal pastoral donne l'impression d'appartenir à un monde lointain. Mais cette distance éloignée entre la ferme et le caddie est précisément la raison pour laquelle l'USDA et d'autres proposent un vocabulaire pour combler les blancs. C'est un vocabulaire qui n'est pas toujours précis, bien sûr, mais il est là pour aider à naviguer dans une industrie qui est grande, complexe et encombrée de concurrents qui attirent votre attention.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères à vous demander. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis. En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. Ce n'est pas exhaustif et il est plus probable qu'il pèse dans les allées de votre supermarché que, disons, votre marché fermier local. Mais pour les produits de volaille contrôlés par l'AMS, voici un guide de ce que l'agence certifie et de ce que signifient réellement ces certifications.

Classement

Les catégories de volaille couvrent les caractéristiques physiques d'un oiseau, telles que la rondeur de sa viande, la répartition de la graisse sous la peau et même sa structure osseuse. Il vérifie également les attributs résultant de la manipulation post-abattage, comme les déchirures de la peau et la présence de plumes. Fondamentalement, il s'agit d'un sceau qui garantit que votre viande a une belle apparence et atteint tous les indices visuels que nous recherchons chez un oiseau idéal.

Après inspection, le calibreur AMS attribue une note de A, B ou C, qui peut être appliquée à la carcasse entière ou aux parties individuelles découpées. La volaille de catégorie A est la mieux classée, avec une viande ronde et pleine, une couche uniforme de graisse, une peau propre et une absence de déformations physiques majeures, de déchirures ou de décolorations. Une fois classé en tant que tel, il aura un bouclier "USDA A Grade" sur l'emballage.

Mais les catégories de volaille n'établissent pas vraiment grand-chose qui différencie les produits au niveau de la vente au détail. Avec le bœuf, les grades peuvent en dire long sur les caractéristiques physiques comme la teneur en matières grasses ou le persillage, et les étiquettes comme « premier », « choix » et « sélectionner » font en fait référence à des niveaux distincts de viande. Mais avec la volaille, il est peu probable que vous voyiez autre chose que de la viande de qualité A vendue sous forme de volaille entière ou en parties. Certains producteurs peuvent essayer de s'en tirer en utilisant l'étiquette prime/choix/select sur leurs emballages. Mais selon la définition de l'AMS, ceux-ci peuvent être utilisés pour décrire toute volaille de qualité A – la viande de qualité B et C est généralement réservée aux produits hachés ou transformés. ne comptez pas sur elle pour être commercialisée en tant que telle.

Gamme libre

Les races élevées pour la viande ont tendance à être des créatures à croissance rapide qui peuvent se muscler rapidement tout en étant encore jeunes et tendres. La plupart des poulets ont 13 semaines ou moins au moment de l'abattage, les canards n'ont généralement pas plus de 16 semaines. Atteindre leur taille normale en si peu de temps signifie qu'ils doivent bien manger pendant leur brève durée de vie. Et oui, cela signifie qu'ils font beaucoup caca aussi.

Lorsqu'ils sont gardés à l'intérieur dans un espace limité, comme le sont la plupart des poulets élevés de manière conventionnelle, les choses peuvent facilement devenir insalubres et malsaines. Patrick Martins, fondateur de Heritage Foods USA, affirme que le confinement à l'intérieur rend les oiseaux plus sujets aux maladies, notamment parce qu'ils sont si jeunes qu'ils n'ont pas développé beaucoup de système immunitaire. Et tandis que l'aviculture conventionnelle considère souvent que les parcours en extérieur augmentent les risques d'exposition d'un troupeau à des agents pathogènes, il suggère qu'il s'agit en fait d'une affirmation erronée qui suggère que « la biodiversité est une menace, ils disent le contraire de ce qui est vrai. "

Bien sûr, l'idéal de libre parcours évoque des images d'une alternative pastorale - des images d'espaces de vie spacieux et extérieurs et de grands pâturages verts. Mais la définition de l'AMS de l'autonomie ou de l'itinérance ? Pas si idyllique que ça. En fait, il indique seulement que les animaux ont « un accès continu et illimité aux pâturages tout au long de leur cycle de vie ». Pour la volaille, cela englobe toute une série de scénarios, rendant au mieux l'étiquette de plein air vague. D'un côté, vous avez des oiseaux en liberté qui passent la majorité de leur temps au pâturage, picorant la terre et se déplaçant régulièrement à travers différentes zones herbeuses. Mais un oiseau en liberté peut aussi être celui qui passe le plus clair de son temps à l'intérieur d'une grange avec des centaines ou des milliers d'autres compatriotes. il y a même beaucoup d'herbe ou de terre à trouver si c'est le cas.

Le moral? Gardez à l'esprit que le poulet fermier vérifié par l'USDA n'est pas obligé de passer du temps à l'air frais, et il n'y a pas non plus de réglementation stricte concernant la densité de son espace de vie. Et méfiez-vous des termes qui n'ont pas de définition légale, tels que « l'itinérance dans les granges » et « pâturage » – ils n'ont aucune application et peuvent signifier tout ce que décide le producteur ou le transformateur.

Sans cage

L'étiquette sans cage n'est pertinente que pour les poules pondeuses, qui sont mises en cage pour rendre la collecte des œufs plus efficace. La mise en cage n'a généralement pas sa place dans l'élevage de volaille pour la viande. et pourtant, vous trouverez toujours l'étiquette sans cage sur de nombreux produits avicoles. Cela peut sembler plus humain, mais ce n'est en fait qu'une publicité des pratiques que tous les producteurs de volaille utilisent déjà de toute façon. Selon la définition de l'AMS, l'absence de cage signifie simplement que les oiseaux pouvaient « errer librement dans un bâtiment, une pièce ou un espace clos ».

Aucun antibiotique administré

La volaille est souvent élevée en troupeaux importants, donc lorsque la maladie frappe, elle peut rapidement se transmettre d'un oiseau à l'autre. Afin de contrôler la propagation des bactéries pathogènes et d'encourager les oiseaux à se développer plus rapidement, les producteurs pourraient introduire de manière préventive des médicaments antibiotiques dans l'alimentation d'un troupeau, plutôt que d'essayer d'isoler les animaux affectés. De telles pratiques ont suscité la controverse pour de nombreuses raisons, notamment la crainte que des traces de résidus de ces médicaments puissent rester non détectées dans le système d'un oiseau avant qu'il n'atteigne l'abattage.

L'AMS identifie la volaille qui a été élevée sans antibiotiques comme celle qui « n'a jamais reçu d'antibiotiques de la naissance à la récolte ». Le National Chicken Council souligne qu'« un programme sans antibiotiques n'est pas un programme magique pour produire des oiseaux indemnes de maladies. .'" Les agriculteurs doivent toujours faire face à des oiseaux malades au sein de leurs troupeaux et doivent retirer du programme ceux qui nécessitent un traitement antibiotique et les étiqueter en conséquence.

Pas d'hormones

L'administration d'hormones de croissance et de stéroïdes à la volaille est illégale aux États-Unis depuis 1959, après qu'il a été découvert que les traitements hormonaux les plus largement utilisés chez les oiseaux à l'époque pouvaient affecter les humains d'une manière qui, eh bien, un excès d'hormones a tendance à . Pourtant, de nombreux producteurs de volaille annoncent encore que leurs troupeaux ne reçoivent jamais d'hormones (cela doit être accompagné de la déclaration « La réglementation fédérale interdit l'utilisation d'hormones », bien que vous la trouverez généralement en très petits caractères). En termes simples, il s'agit d'un autre exemple de producteurs se vantant de pratiques déjà imposées par la loi.

Naturellement élevé

Également connue sous le nom de « Never Ever 3 », les volailles élevées naturellement reçoivent une alimentation entièrement végétarienne et ne reçoivent ni antibiotiques ni hormones. Cela signifie que leur régime alimentaire se compose principalement de céréales et de matières végétales (le maïs, le blé, l'orge, l'avoine et le sorgho sont courants) et est exempt des types de sous-produits d'abattage connus pour se retrouver dans l'alimentation des poulets en tant que produit non spécifié. "protéine animale".

Si ces normes vous importent, prenez soin de vous ! La volaille "naturellement élevée" n'est PAS la même chose que la volaille "naturelle". De l'avis de l'USDA, tout produit naturel de viande, de volaille ou d'œuf est simplement un produit qui est peu transformé et n'a pas d'arômes, de colorants ou de conservateurs artificiels ajoutés après l'abattage. La plupart des produits à base de viande sont considérés comme naturels selon cette définition, c'est donc un adjectif assez dénué de sens.

Biologique

Comme les autres animaux de ferme couverts par le National Organic Program, la volaille biologique doit être à la fois élevée naturellement et en liberté. Leur alimentation doit également être certifiée biologique, c'est-à-dire exempte d'OGM, de pesticides et d'engrais chimiques. Pour être admissibles, les oiseaux doivent être élevés selon ces normes à partir du deuxième jour de leur vie jusqu'à l'abattage.

Dans le champ des pratiques que l'AMS applique pour la volaille, le label biologique pourrait être considéré comme le plus complet, car il couvre les aspects de l'alimentation et des conditions de vie. Cela ne garantit pas nécessairement un meilleur goût d'oiseau, mais cela couvre au moins les bases pour s'assurer qu'il y a eu un examen minutieux de la façon dont il a été nourri, traité et élevé.

L'ordre hiérarchique

Les certifications USDA peuvent dire une chose ou deux sur la façon dont un oiseau élevé pour la viande a vécu sa vie. Mais on peut se demander s'ils ont vraiment du poids lorsqu'il s'agit de décrire la saveur ultime que vous allez avoir dans votre assiette. Alors que les catégories et autres étiquettes peuvent vous renseigner sur les qualités tangibles d'un morceau de bœuf, il n'y a vraiment pas de système similaire en place pour la volaille - l'âge et la classe de l'oiseau peuvent aider à fournir des indices, mais les choses ne le font vraiment pas t aller beaucoup plus loin que ça.

Cependant, pour quiconque s'intéresse à l'éthique de l'élevage de volailles, les normes de l'AMS sont un pas vers une clarté accrue. Cela dit, il convient de garder à l'esprit qu'il existe un certain nombre d'organisations tierces qui travaillent avec les producteurs de volaille, et parfois aussi avec l'AMS, pour établir un consensus sur les questions qui comptent pour les consommateurs. Par exemple, la définition du National Chicken Council du traitement sans cruauté a été utilisée comme norme pour le label « élever sans cruauté » dans certains programmes supervisés par l'agence. Gardez un œil sur ce genre d'étiquettes mais, encore une fois, faites vos recherches plutôt que de les prendre pour argent comptant.

Comme le suggère Krasner, le choix de la volaille doit être une question de savoir quelles peuvent être les conditions optimales et de comprendre comment ce qui est à votre disposition se compare. "Je pense que si vous savez quel est l'idéal - plein air, pâturage, nourri avec des céréales biologiques - alors vous pouvez intelligemment réduire cela lorsque vous avez besoin d'autre chose", dit-elle.

De retour dans l'allée des supermarchés éclairée au néon près de la caisse à volailles, cet idéal pastoral donne l'impression d'appartenir à un monde lointain. Mais cette distance éloignée entre la ferme et le caddie est précisément la raison pour laquelle l'USDA et d'autres proposent un vocabulaire pour combler les blancs. C'est un vocabulaire qui n'est pas toujours précis, bien sûr, mais il est là pour aider à naviguer dans une industrie qui est grande, complexe et encombrée de concurrents qui attirent votre attention.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères à vous demander. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis.En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. Ce n'est pas exhaustif et il est plus probable qu'il pèse dans les allées de votre supermarché que, disons, votre marché fermier local. Mais pour les produits de volaille contrôlés par l'AMS, voici un guide de ce que l'agence certifie et de ce que signifient réellement ces certifications.

Classement

Les catégories de volaille couvrent les caractéristiques physiques d'un oiseau, telles que la rondeur de sa viande, la répartition de la graisse sous la peau et même sa structure osseuse. Il vérifie également les attributs résultant de la manipulation post-abattage, comme les déchirures de la peau et la présence de plumes. Fondamentalement, il s'agit d'un sceau qui garantit que votre viande a une belle apparence et atteint tous les indices visuels que nous recherchons chez un oiseau idéal.

Après inspection, le calibreur AMS attribue une note de A, B ou C, qui peut être appliquée à la carcasse entière ou aux parties individuelles découpées. La volaille de catégorie A est la mieux classée, avec une viande ronde et pleine, une couche uniforme de graisse, une peau propre et une absence de déformations physiques majeures, de déchirures ou de décolorations. Une fois classé en tant que tel, il aura un bouclier "USDA A Grade" sur l'emballage.

Mais les catégories de volaille n'établissent pas vraiment grand-chose qui différencie les produits au niveau de la vente au détail. Avec le bœuf, les grades peuvent en dire long sur les caractéristiques physiques comme la teneur en matières grasses ou le persillage, et les étiquettes comme « premier », « choix » et « sélectionner » font en fait référence à des niveaux distincts de viande. Mais avec la volaille, il est peu probable que vous voyiez autre chose que de la viande de qualité A vendue sous forme de volaille entière ou en parties. Certains producteurs peuvent essayer de s'en tirer en utilisant l'étiquette prime/choix/select sur leurs emballages. Mais selon la définition de l'AMS, ceux-ci peuvent être utilisés pour décrire toute volaille de qualité A – la viande de qualité B et C est généralement réservée aux produits hachés ou transformés. ne comptez pas sur elle pour être commercialisée en tant que telle.

Gamme libre

Les races élevées pour la viande ont tendance à être des créatures à croissance rapide qui peuvent se muscler rapidement tout en étant encore jeunes et tendres. La plupart des poulets ont 13 semaines ou moins au moment de l'abattage, les canards n'ont généralement pas plus de 16 semaines. Atteindre leur taille normale en si peu de temps signifie qu'ils doivent bien manger pendant leur brève durée de vie. Et oui, cela signifie qu'ils font beaucoup caca aussi.

Lorsqu'ils sont gardés à l'intérieur dans un espace limité, comme le sont la plupart des poulets élevés de manière conventionnelle, les choses peuvent facilement devenir insalubres et malsaines. Patrick Martins, fondateur de Heritage Foods USA, affirme que le confinement à l'intérieur rend les oiseaux plus sujets aux maladies, notamment parce qu'ils sont si jeunes qu'ils n'ont pas développé beaucoup de système immunitaire. Et tandis que l'aviculture conventionnelle considère souvent que les parcours en extérieur augmentent les risques d'exposition d'un troupeau à des agents pathogènes, il suggère qu'il s'agit en fait d'une affirmation erronée qui suggère que « la biodiversité est une menace, ils disent le contraire de ce qui est vrai. "

Bien sûr, l'idéal de libre parcours évoque des images d'une alternative pastorale - des images d'espaces de vie spacieux et extérieurs et de grands pâturages verts. Mais la définition de l'AMS de l'autonomie ou de l'itinérance ? Pas si idyllique que ça. En fait, il indique seulement que les animaux ont « un accès continu et illimité aux pâturages tout au long de leur cycle de vie ». Pour la volaille, cela englobe toute une série de scénarios, rendant au mieux l'étiquette de plein air vague. D'un côté, vous avez des oiseaux en liberté qui passent la majorité de leur temps au pâturage, picorant la terre et se déplaçant régulièrement à travers différentes zones herbeuses. Mais un oiseau en liberté peut aussi être celui qui passe le plus clair de son temps à l'intérieur d'une grange avec des centaines ou des milliers d'autres compatriotes. il y a même beaucoup d'herbe ou de terre à trouver si c'est le cas.

Le moral? Gardez à l'esprit que le poulet fermier vérifié par l'USDA n'est pas obligé de passer du temps à l'air frais, et il n'y a pas non plus de réglementation stricte concernant la densité de son espace de vie. Et méfiez-vous des termes qui n'ont pas de définition légale, tels que « l'itinérance dans les granges » et « pâturage » – ils n'ont aucune application et peuvent signifier tout ce que décide le producteur ou le transformateur.

Sans cage

L'étiquette sans cage n'est pertinente que pour les poules pondeuses, qui sont mises en cage pour rendre la collecte des œufs plus efficace. La mise en cage n'a généralement pas sa place dans l'élevage de volaille pour la viande. et pourtant, vous trouverez toujours l'étiquette sans cage sur de nombreux produits avicoles. Cela peut sembler plus humain, mais ce n'est en fait qu'une publicité des pratiques que tous les producteurs de volaille utilisent déjà de toute façon. Selon la définition de l'AMS, l'absence de cage signifie simplement que les oiseaux pouvaient « errer librement dans un bâtiment, une pièce ou un espace clos ».

Aucun antibiotique administré

La volaille est souvent élevée en troupeaux importants, donc lorsque la maladie frappe, elle peut rapidement se transmettre d'un oiseau à l'autre. Afin de contrôler la propagation des bactéries pathogènes et d'encourager les oiseaux à se développer plus rapidement, les producteurs pourraient introduire de manière préventive des médicaments antibiotiques dans l'alimentation d'un troupeau, plutôt que d'essayer d'isoler les animaux affectés. De telles pratiques ont suscité la controverse pour de nombreuses raisons, notamment la crainte que des traces de résidus de ces médicaments puissent rester non détectées dans le système d'un oiseau avant qu'il n'atteigne l'abattage.

L'AMS identifie la volaille qui a été élevée sans antibiotiques comme celle qui « n'a jamais reçu d'antibiotiques de la naissance à la récolte ». Le National Chicken Council souligne qu'« un programme sans antibiotiques n'est pas un programme magique pour produire des oiseaux indemnes de maladies. .'" Les agriculteurs doivent toujours faire face à des oiseaux malades au sein de leurs troupeaux et doivent retirer du programme ceux qui nécessitent un traitement antibiotique et les étiqueter en conséquence.

Pas d'hormones

L'administration d'hormones de croissance et de stéroïdes à la volaille est illégale aux États-Unis depuis 1959, après qu'il a été découvert que les traitements hormonaux les plus largement utilisés chez les oiseaux à l'époque pouvaient affecter les humains d'une manière qui, eh bien, un excès d'hormones a tendance à . Pourtant, de nombreux producteurs de volaille annoncent encore que leurs troupeaux ne reçoivent jamais d'hormones (cela doit être accompagné de la déclaration « La réglementation fédérale interdit l'utilisation d'hormones », bien que vous la trouverez généralement en très petits caractères). En termes simples, il s'agit d'un autre exemple de producteurs se vantant de pratiques déjà imposées par la loi.

Naturellement élevé

Également connue sous le nom de « Never Ever 3 », les volailles élevées naturellement reçoivent une alimentation entièrement végétarienne et ne reçoivent ni antibiotiques ni hormones. Cela signifie que leur régime alimentaire se compose principalement de céréales et de matières végétales (le maïs, le blé, l'orge, l'avoine et le sorgho sont courants) et est exempt des types de sous-produits d'abattage connus pour se retrouver dans l'alimentation des poulets en tant que produit non spécifié. "protéine animale".

Si ces normes vous importent, prenez soin de vous ! La volaille "naturellement élevée" n'est PAS la même chose que la volaille "naturelle". De l'avis de l'USDA, tout produit naturel de viande, de volaille ou d'œuf est simplement un produit qui est peu transformé et n'a pas d'arômes, de colorants ou de conservateurs artificiels ajoutés après l'abattage. La plupart des produits à base de viande sont considérés comme naturels selon cette définition, c'est donc un adjectif assez dénué de sens.

Biologique

Comme les autres animaux de ferme couverts par le National Organic Program, la volaille biologique doit être à la fois élevée naturellement et en liberté. Leur alimentation doit également être certifiée biologique, c'est-à-dire exempte d'OGM, de pesticides et d'engrais chimiques. Pour être admissibles, les oiseaux doivent être élevés selon ces normes à partir du deuxième jour de leur vie jusqu'à l'abattage.

Dans le champ des pratiques que l'AMS applique pour la volaille, le label biologique pourrait être considéré comme le plus complet, car il couvre les aspects de l'alimentation et des conditions de vie. Cela ne garantit pas nécessairement un meilleur goût d'oiseau, mais cela couvre au moins les bases pour s'assurer qu'il y a eu un examen minutieux de la façon dont il a été nourri, traité et élevé.

L'ordre hiérarchique

Les certifications USDA peuvent dire une chose ou deux sur la façon dont un oiseau élevé pour la viande a vécu sa vie. Mais on peut se demander s'ils ont vraiment du poids lorsqu'il s'agit de décrire la saveur ultime que vous allez avoir dans votre assiette. Alors que les catégories et autres étiquettes peuvent vous renseigner sur les qualités tangibles d'un morceau de bœuf, il n'y a vraiment pas de système similaire en place pour la volaille - l'âge et la classe de l'oiseau peuvent aider à fournir des indices, mais les choses ne le font vraiment pas t aller beaucoup plus loin que ça.

Cependant, pour quiconque s'intéresse à l'éthique de l'élevage de volailles, les normes de l'AMS sont un pas vers une clarté accrue. Cela dit, il convient de garder à l'esprit qu'il existe un certain nombre d'organisations tierces qui travaillent avec les producteurs de volaille, et parfois aussi avec l'AMS, pour établir un consensus sur les questions qui comptent pour les consommateurs. Par exemple, la définition du National Chicken Council du traitement sans cruauté a été utilisée comme norme pour le label « élever sans cruauté » dans certains programmes supervisés par l'agence. Gardez un œil sur ce genre d'étiquettes mais, encore une fois, faites vos recherches plutôt que de les prendre pour argent comptant.

Comme le suggère Krasner, le choix de la volaille doit être une question de savoir quelles peuvent être les conditions optimales et de comprendre comment ce qui est à votre disposition se compare. "Je pense que si vous savez quel est l'idéal - plein air, pâturage, nourri avec des céréales biologiques - alors vous pouvez intelligemment réduire cela lorsque vous avez besoin d'autre chose", dit-elle.

De retour dans l'allée des supermarchés éclairée au néon près de la caisse à volailles, cet idéal pastoral donne l'impression d'appartenir à un monde lointain. Mais cette distance éloignée entre la ferme et le caddie est précisément la raison pour laquelle l'USDA et d'autres proposent un vocabulaire pour combler les blancs. C'est un vocabulaire qui n'est pas toujours précis, bien sûr, mais il est là pour aider à naviguer dans une industrie qui est grande, complexe et encombrée de concurrents qui attirent votre attention.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères à vous demander. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis. En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. Ce n'est pas exhaustif et il est plus probable qu'il pèse dans les allées de votre supermarché que, disons, votre marché fermier local. Mais pour les produits de volaille contrôlés par l'AMS, voici un guide de ce que l'agence certifie et de ce que signifient réellement ces certifications.

Classement

Les catégories de volaille couvrent les caractéristiques physiques d'un oiseau, telles que la rondeur de sa viande, la répartition de la graisse sous la peau et même sa structure osseuse. Il vérifie également les attributs résultant de la manipulation post-abattage, comme les déchirures de la peau et la présence de plumes. Fondamentalement, il s'agit d'un sceau qui garantit que votre viande a une belle apparence et atteint tous les indices visuels que nous recherchons chez un oiseau idéal.

Après inspection, le calibreur AMS attribue une note de A, B ou C, qui peut être appliquée à la carcasse entière ou aux parties individuelles découpées. La volaille de catégorie A est la mieux classée, avec une viande ronde et pleine, une couche uniforme de graisse, une peau propre et une absence de déformations physiques majeures, de déchirures ou de décolorations. Une fois classé en tant que tel, il aura un bouclier "USDA A Grade" sur l'emballage.

Mais les catégories de volaille n'établissent pas vraiment grand-chose qui différencie les produits au niveau de la vente au détail. Avec le bœuf, les grades peuvent en dire long sur les caractéristiques physiques comme la teneur en matières grasses ou le persillage, et les étiquettes comme « premier », « choix » et « sélectionner » font en fait référence à des niveaux distincts de viande. Mais avec la volaille, il est peu probable que vous voyiez autre chose que de la viande de qualité A vendue sous forme de volaille entière ou en parties. Certains producteurs peuvent essayer de s'en tirer en utilisant l'étiquette prime/choix/select sur leurs emballages. Mais selon la définition de l'AMS, ceux-ci peuvent être utilisés pour décrire toute volaille de qualité A – la viande de qualité B et C est généralement réservée aux produits hachés ou transformés. ne comptez pas sur elle pour être commercialisée en tant que telle.

Gamme libre

Les races élevées pour la viande ont tendance à être des créatures à croissance rapide qui peuvent se muscler rapidement tout en étant encore jeunes et tendres. La plupart des poulets ont 13 semaines ou moins au moment de l'abattage, les canards n'ont généralement pas plus de 16 semaines. Atteindre leur taille normale en si peu de temps signifie qu'ils doivent bien manger pendant leur brève durée de vie. Et oui, cela signifie qu'ils font beaucoup caca aussi.

Lorsqu'ils sont gardés à l'intérieur dans un espace limité, comme le sont la plupart des poulets élevés de manière conventionnelle, les choses peuvent facilement devenir insalubres et malsaines. Patrick Martins, fondateur de Heritage Foods USA, affirme que le confinement à l'intérieur rend les oiseaux plus sujets aux maladies, notamment parce qu'ils sont si jeunes qu'ils n'ont pas développé beaucoup de système immunitaire. Et tandis que l'aviculture conventionnelle considère souvent que les parcours en extérieur augmentent les risques d'exposition d'un troupeau à des agents pathogènes, il suggère qu'il s'agit en fait d'une affirmation erronée qui suggère que « la biodiversité est une menace, ils disent le contraire de ce qui est vrai. "

Bien sûr, l'idéal de libre parcours évoque des images d'une alternative pastorale - des images d'espaces de vie spacieux et extérieurs et de grands pâturages verts. Mais la définition de l'AMS de l'autonomie ou de l'itinérance ? Pas si idyllique que ça. En fait, il indique seulement que les animaux ont « un accès continu et illimité aux pâturages tout au long de leur cycle de vie ». Pour la volaille, cela englobe toute une série de scénarios, rendant au mieux l'étiquette de plein air vague. D'un côté, vous avez des oiseaux en liberté qui passent la majorité de leur temps au pâturage, picorant la terre et se déplaçant régulièrement à travers différentes zones herbeuses. Mais un oiseau en liberté peut aussi être celui qui passe le plus clair de son temps à l'intérieur d'une grange avec des centaines ou des milliers d'autres compatriotes. il y a même beaucoup d'herbe ou de terre à trouver si c'est le cas.

Le moral? Gardez à l'esprit que le poulet fermier vérifié par l'USDA n'est pas obligé de passer du temps à l'air frais, et il n'y a pas non plus de réglementation stricte concernant la densité de son espace de vie.Et méfiez-vous des termes qui n'ont pas de définition légale, tels que « l'itinérance dans les granges » et « pâturage » – ils n'ont aucune application et peuvent signifier tout ce que décide le producteur ou le transformateur.

Sans cage

L'étiquette sans cage n'est pertinente que pour les poules pondeuses, qui sont mises en cage pour rendre la collecte des œufs plus efficace. La mise en cage n'a généralement pas sa place dans l'élevage de volaille pour la viande. et pourtant, vous trouverez toujours l'étiquette sans cage sur de nombreux produits avicoles. Cela peut sembler plus humain, mais ce n'est en fait qu'une publicité des pratiques que tous les producteurs de volaille utilisent déjà de toute façon. Selon la définition de l'AMS, l'absence de cage signifie simplement que les oiseaux pouvaient « errer librement dans un bâtiment, une pièce ou un espace clos ».

Aucun antibiotique administré

La volaille est souvent élevée en troupeaux importants, donc lorsque la maladie frappe, elle peut rapidement se transmettre d'un oiseau à l'autre. Afin de contrôler la propagation des bactéries pathogènes et d'encourager les oiseaux à se développer plus rapidement, les producteurs pourraient introduire de manière préventive des médicaments antibiotiques dans l'alimentation d'un troupeau, plutôt que d'essayer d'isoler les animaux affectés. De telles pratiques ont suscité la controverse pour de nombreuses raisons, notamment la crainte que des traces de résidus de ces médicaments puissent rester non détectées dans le système d'un oiseau avant qu'il n'atteigne l'abattage.

L'AMS identifie la volaille qui a été élevée sans antibiotiques comme celle qui « n'a jamais reçu d'antibiotiques de la naissance à la récolte ». Le National Chicken Council souligne qu'« un programme sans antibiotiques n'est pas un programme magique pour produire des oiseaux indemnes de maladies. .'" Les agriculteurs doivent toujours faire face à des oiseaux malades au sein de leurs troupeaux et doivent retirer du programme ceux qui nécessitent un traitement antibiotique et les étiqueter en conséquence.

Pas d'hormones

L'administration d'hormones de croissance et de stéroïdes à la volaille est illégale aux États-Unis depuis 1959, après qu'il a été découvert que les traitements hormonaux les plus largement utilisés chez les oiseaux à l'époque pouvaient affecter les humains d'une manière qui, eh bien, un excès d'hormones a tendance à . Pourtant, de nombreux producteurs de volaille annoncent encore que leurs troupeaux ne reçoivent jamais d'hormones (cela doit être accompagné de la déclaration « La réglementation fédérale interdit l'utilisation d'hormones », bien que vous la trouverez généralement en très petits caractères). En termes simples, il s'agit d'un autre exemple de producteurs se vantant de pratiques déjà imposées par la loi.

Naturellement élevé

Également connue sous le nom de « Never Ever 3 », les volailles élevées naturellement reçoivent une alimentation entièrement végétarienne et ne reçoivent ni antibiotiques ni hormones. Cela signifie que leur régime alimentaire se compose principalement de céréales et de matières végétales (le maïs, le blé, l'orge, l'avoine et le sorgho sont courants) et est exempt des types de sous-produits d'abattage connus pour se retrouver dans l'alimentation des poulets en tant que produit non spécifié. "protéine animale".

Si ces normes vous importent, prenez soin de vous ! La volaille "naturellement élevée" n'est PAS la même chose que la volaille "naturelle". De l'avis de l'USDA, tout produit naturel de viande, de volaille ou d'œuf est simplement un produit qui est peu transformé et n'a pas d'arômes, de colorants ou de conservateurs artificiels ajoutés après l'abattage. La plupart des produits à base de viande sont considérés comme naturels selon cette définition, c'est donc un adjectif assez dénué de sens.

Biologique

Comme les autres animaux de ferme couverts par le National Organic Program, la volaille biologique doit être à la fois élevée naturellement et en liberté. Leur alimentation doit également être certifiée biologique, c'est-à-dire exempte d'OGM, de pesticides et d'engrais chimiques. Pour être admissibles, les oiseaux doivent être élevés selon ces normes à partir du deuxième jour de leur vie jusqu'à l'abattage.

Dans le champ des pratiques que l'AMS applique pour la volaille, le label biologique pourrait être considéré comme le plus complet, car il couvre les aspects de l'alimentation et des conditions de vie. Cela ne garantit pas nécessairement un meilleur goût d'oiseau, mais cela couvre au moins les bases pour s'assurer qu'il y a eu un examen minutieux de la façon dont il a été nourri, traité et élevé.

L'ordre hiérarchique

Les certifications USDA peuvent dire une chose ou deux sur la façon dont un oiseau élevé pour la viande a vécu sa vie. Mais on peut se demander s'ils ont vraiment du poids lorsqu'il s'agit de décrire la saveur ultime que vous allez avoir dans votre assiette. Alors que les catégories et autres étiquettes peuvent vous renseigner sur les qualités tangibles d'un morceau de bœuf, il n'y a vraiment pas de système similaire en place pour la volaille - l'âge et la classe de l'oiseau peuvent aider à fournir des indices, mais les choses ne le font vraiment pas t aller beaucoup plus loin que ça.

Cependant, pour quiconque s'intéresse à l'éthique de l'élevage de volailles, les normes de l'AMS sont un pas vers une clarté accrue. Cela dit, il convient de garder à l'esprit qu'il existe un certain nombre d'organisations tierces qui travaillent avec les producteurs de volaille, et parfois aussi avec l'AMS, pour établir un consensus sur les questions qui comptent pour les consommateurs. Par exemple, la définition du National Chicken Council du traitement sans cruauté a été utilisée comme norme pour le label « élever sans cruauté » dans certains programmes supervisés par l'agence. Gardez un œil sur ce genre d'étiquettes mais, encore une fois, faites vos recherches plutôt que de les prendre pour argent comptant.

Comme le suggère Krasner, le choix de la volaille doit être une question de savoir quelles peuvent être les conditions optimales et de comprendre comment ce qui est à votre disposition se compare. "Je pense que si vous savez quel est l'idéal - plein air, pâturage, nourri avec des céréales biologiques - alors vous pouvez intelligemment réduire cela lorsque vous avez besoin d'autre chose", dit-elle.

De retour dans l'allée des supermarchés éclairée au néon près de la caisse à volailles, cet idéal pastoral donne l'impression d'appartenir à un monde lointain. Mais cette distance éloignée entre la ferme et le caddie est précisément la raison pour laquelle l'USDA et d'autres proposent un vocabulaire pour combler les blancs. C'est un vocabulaire qui n'est pas toujours précis, bien sûr, mais il est là pour aider à naviguer dans une industrie qui est grande, complexe et encombrée de concurrents qui attirent votre attention.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères à vous demander. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis. En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. Ce n'est pas exhaustif et il est plus probable qu'il pèse dans les allées de votre supermarché que, disons, votre marché fermier local. Mais pour les produits de volaille contrôlés par l'AMS, voici un guide de ce que l'agence certifie et de ce que signifient réellement ces certifications.

Classement

Les catégories de volaille couvrent les caractéristiques physiques d'un oiseau, telles que la rondeur de sa viande, la répartition de la graisse sous la peau et même sa structure osseuse. Il vérifie également les attributs résultant de la manipulation post-abattage, comme les déchirures de la peau et la présence de plumes. Fondamentalement, il s'agit d'un sceau qui garantit que votre viande a une belle apparence et atteint tous les indices visuels que nous recherchons chez un oiseau idéal.

Après inspection, le calibreur AMS attribue une note de A, B ou C, qui peut être appliquée à la carcasse entière ou aux parties individuelles découpées. La volaille de catégorie A est la mieux classée, avec une viande ronde et pleine, une couche uniforme de graisse, une peau propre et une absence de déformations physiques majeures, de déchirures ou de décolorations. Une fois classé en tant que tel, il aura un bouclier "USDA A Grade" sur l'emballage.

Mais les catégories de volaille n'établissent pas vraiment grand-chose qui différencie les produits au niveau de la vente au détail. Avec le bœuf, les grades peuvent en dire long sur les caractéristiques physiques comme la teneur en matières grasses ou le persillage, et les étiquettes comme « premier », « choix » et « sélectionner » font en fait référence à des niveaux distincts de viande. Mais avec la volaille, il est peu probable que vous voyiez autre chose que de la viande de qualité A vendue sous forme de volaille entière ou en parties. Certains producteurs peuvent essayer de s'en tirer en utilisant l'étiquette prime/choix/select sur leurs emballages. Mais selon la définition de l'AMS, ceux-ci peuvent être utilisés pour décrire toute volaille de qualité A – la viande de qualité B et C est généralement réservée aux produits hachés ou transformés. ne comptez pas sur elle pour être commercialisée en tant que telle.

Gamme libre

Les races élevées pour la viande ont tendance à être des créatures à croissance rapide qui peuvent se muscler rapidement tout en étant encore jeunes et tendres. La plupart des poulets ont 13 semaines ou moins au moment de l'abattage, les canards n'ont généralement pas plus de 16 semaines. Atteindre leur taille normale en si peu de temps signifie qu'ils doivent bien manger pendant leur brève durée de vie. Et oui, cela signifie qu'ils font beaucoup caca aussi.

Lorsqu'ils sont gardés à l'intérieur dans un espace limité, comme le sont la plupart des poulets élevés de manière conventionnelle, les choses peuvent facilement devenir insalubres et malsaines. Patrick Martins, fondateur de Heritage Foods USA, affirme que le confinement à l'intérieur rend les oiseaux plus sujets aux maladies, notamment parce qu'ils sont si jeunes qu'ils n'ont pas développé beaucoup de système immunitaire. Et tandis que l'aviculture conventionnelle considère souvent que les parcours en extérieur augmentent les risques d'exposition d'un troupeau à des agents pathogènes, il suggère qu'il s'agit en fait d'une affirmation erronée qui suggère que « la biodiversité est une menace, ils disent le contraire de ce qui est vrai. "

Bien sûr, l'idéal de libre parcours évoque des images d'une alternative pastorale - des images d'espaces de vie spacieux et extérieurs et de grands pâturages verts. Mais la définition de l'AMS de l'autonomie ou de l'itinérance ? Pas si idyllique que ça. En fait, il indique seulement que les animaux ont « un accès continu et illimité aux pâturages tout au long de leur cycle de vie ». Pour la volaille, cela englobe toute une série de scénarios, rendant au mieux l'étiquette de plein air vague. D'un côté, vous avez des oiseaux en liberté qui passent la majorité de leur temps au pâturage, picorant la terre et se déplaçant régulièrement à travers différentes zones herbeuses. Mais un oiseau en liberté peut aussi être celui qui passe le plus clair de son temps à l'intérieur d'une grange avec des centaines ou des milliers d'autres compatriotes. il y a même beaucoup d'herbe ou de terre à trouver si c'est le cas.

Le moral? Gardez à l'esprit que le poulet fermier vérifié par l'USDA n'est pas obligé de passer du temps à l'air frais, et il n'y a pas non plus de réglementation stricte concernant la densité de son espace de vie. Et méfiez-vous des termes qui n'ont pas de définition légale, tels que « l'itinérance dans les granges » et « pâturage » – ils n'ont aucune application et peuvent signifier tout ce que décide le producteur ou le transformateur.

Sans cage

L'étiquette sans cage n'est pertinente que pour les poules pondeuses, qui sont mises en cage pour rendre la collecte des œufs plus efficace. La mise en cage n'a généralement pas sa place dans l'élevage de volaille pour la viande. et pourtant, vous trouverez toujours l'étiquette sans cage sur de nombreux produits avicoles. Cela peut sembler plus humain, mais ce n'est en fait qu'une publicité des pratiques que tous les producteurs de volaille utilisent déjà de toute façon. Selon la définition de l'AMS, l'absence de cage signifie simplement que les oiseaux pouvaient « errer librement dans un bâtiment, une pièce ou un espace clos ».

Aucun antibiotique administré

La volaille est souvent élevée en troupeaux importants, donc lorsque la maladie frappe, elle peut rapidement se transmettre d'un oiseau à l'autre. Afin de contrôler la propagation des bactéries pathogènes et d'encourager les oiseaux à se développer plus rapidement, les producteurs pourraient introduire de manière préventive des médicaments antibiotiques dans l'alimentation d'un troupeau, plutôt que d'essayer d'isoler les animaux affectés. De telles pratiques ont suscité la controverse pour de nombreuses raisons, notamment la crainte que des traces de résidus de ces médicaments puissent rester non détectées dans le système d'un oiseau avant qu'il n'atteigne l'abattage.

L'AMS identifie la volaille qui a été élevée sans antibiotiques comme celle qui « n'a jamais reçu d'antibiotiques de la naissance à la récolte ». Le National Chicken Council souligne qu'« un programme sans antibiotiques n'est pas un programme magique pour produire des oiseaux indemnes de maladies. .'" Les agriculteurs doivent toujours faire face à des oiseaux malades au sein de leurs troupeaux et doivent retirer du programme ceux qui nécessitent un traitement antibiotique et les étiqueter en conséquence.

Pas d'hormones

L'administration d'hormones de croissance et de stéroïdes à la volaille est illégale aux États-Unis depuis 1959, après qu'il a été découvert que les traitements hormonaux les plus largement utilisés chez les oiseaux à l'époque pouvaient affecter les humains d'une manière qui, eh bien, un excès d'hormones a tendance à . Pourtant, de nombreux producteurs de volaille annoncent encore que leurs troupeaux ne reçoivent jamais d'hormones (cela doit être accompagné de la déclaration « La réglementation fédérale interdit l'utilisation d'hormones », bien que vous la trouverez généralement en très petits caractères). En termes simples, il s'agit d'un autre exemple de producteurs se vantant de pratiques déjà imposées par la loi.

Naturellement élevé

Également connue sous le nom de « Never Ever 3 », les volailles élevées naturellement reçoivent une alimentation entièrement végétarienne et ne reçoivent ni antibiotiques ni hormones. Cela signifie que leur régime alimentaire se compose principalement de céréales et de matières végétales (le maïs, le blé, l'orge, l'avoine et le sorgho sont courants) et est exempt des types de sous-produits d'abattage connus pour se retrouver dans l'alimentation des poulets en tant que produit non spécifié. "protéine animale".

Si ces normes vous importent, prenez soin de vous ! La volaille "naturellement élevée" n'est PAS la même chose que la volaille "naturelle". De l'avis de l'USDA, tout produit naturel de viande, de volaille ou d'œuf est simplement un produit qui est peu transformé et n'a pas d'arômes, de colorants ou de conservateurs artificiels ajoutés après l'abattage. La plupart des produits à base de viande sont considérés comme naturels selon cette définition, c'est donc un adjectif assez dénué de sens.

Biologique

Comme les autres animaux de ferme couverts par le National Organic Program, la volaille biologique doit être à la fois élevée naturellement et en liberté. Leur alimentation doit également être certifiée biologique, c'est-à-dire exempte d'OGM, de pesticides et d'engrais chimiques. Pour être admissibles, les oiseaux doivent être élevés selon ces normes à partir du deuxième jour de leur vie jusqu'à l'abattage.

Dans le champ des pratiques que l'AMS applique pour la volaille, le label biologique pourrait être considéré comme le plus complet, car il couvre les aspects de l'alimentation et des conditions de vie. Cela ne garantit pas nécessairement un meilleur goût d'oiseau, mais cela couvre au moins les bases pour s'assurer qu'il y a eu un examen minutieux de la façon dont il a été nourri, traité et élevé.

L'ordre hiérarchique

Les certifications USDA peuvent dire une chose ou deux sur la façon dont un oiseau élevé pour la viande a vécu sa vie. Mais on peut se demander s'ils ont vraiment du poids lorsqu'il s'agit de décrire la saveur ultime que vous allez avoir dans votre assiette. Alors que les catégories et autres étiquettes peuvent vous renseigner sur les qualités tangibles d'un morceau de bœuf, il n'y a vraiment pas de système similaire en place pour la volaille - l'âge et la classe de l'oiseau peuvent aider à fournir des indices, mais les choses ne le font vraiment pas t aller beaucoup plus loin que ça.

Cependant, pour quiconque s'intéresse à l'éthique de l'élevage de volailles, les normes de l'AMS sont un pas vers une clarté accrue. Cela dit, il convient de garder à l'esprit qu'il existe un certain nombre d'organisations tierces qui travaillent avec les producteurs de volaille, et parfois aussi avec l'AMS, pour établir un consensus sur les questions qui comptent pour les consommateurs. Par exemple, la définition du National Chicken Council du traitement sans cruauté a été utilisée comme norme pour le label « élever sans cruauté » dans certains programmes supervisés par l'agence. Gardez un œil sur ce genre d'étiquettes mais, encore une fois, faites vos recherches plutôt que de les prendre pour argent comptant.

Comme le suggère Krasner, le choix de la volaille doit être une question de savoir quelles peuvent être les conditions optimales et de comprendre comment ce qui est à votre disposition se compare. "Je pense que si vous savez quel est l'idéal - plein air, pâturage, nourri avec des céréales biologiques - alors vous pouvez intelligemment réduire cela lorsque vous avez besoin d'autre chose", dit-elle.

De retour dans l'allée des supermarchés éclairée au néon près de la caisse à volailles, cet idéal pastoral donne l'impression d'appartenir à un monde lointain. Mais cette distance éloignée entre la ferme et le caddie est précisément la raison pour laquelle l'USDA et d'autres proposent un vocabulaire pour combler les blancs. C'est un vocabulaire qui n'est pas toujours précis, bien sûr, mais il est là pour aider à naviguer dans une industrie qui est grande, complexe et encombrée de concurrents qui attirent votre attention.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères à vous demander. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis. En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. Ce n'est pas exhaustif et il est plus probable qu'il pèse dans les allées de votre supermarché que, disons, votre marché fermier local. Mais pour les produits de volaille contrôlés par l'AMS, voici un guide de ce que l'agence certifie et de ce que signifient réellement ces certifications.

Classement

Les catégories de volaille couvrent les caractéristiques physiques d'un oiseau, telles que la rondeur de sa viande, la répartition de la graisse sous la peau et même sa structure osseuse. Il vérifie également les attributs résultant de la manipulation post-abattage, comme les déchirures de la peau et la présence de plumes. Fondamentalement, il s'agit d'un sceau qui garantit que votre viande a une belle apparence et atteint tous les indices visuels que nous recherchons chez un oiseau idéal.

Après inspection, le calibreur AMS attribue une note de A, B ou C, qui peut être appliquée à la carcasse entière ou aux parties individuelles découpées. La volaille de catégorie A est la mieux classée, avec une viande ronde et pleine, une couche uniforme de graisse, une peau propre et une absence de déformations physiques majeures, de déchirures ou de décolorations. Une fois classé en tant que tel, il aura un bouclier "USDA A Grade" sur l'emballage.

Mais les catégories de volaille n'établissent pas vraiment grand-chose qui différencie les produits au niveau de la vente au détail. Avec le bœuf, les grades peuvent en dire long sur les caractéristiques physiques comme la teneur en matières grasses ou le persillage, et les étiquettes comme « premier », « choix » et « sélectionner » font en fait référence à des niveaux distincts de viande. Mais avec la volaille, il est peu probable que vous voyiez autre chose que de la viande de qualité A vendue sous forme de volaille entière ou en parties. Certains producteurs peuvent essayer de s'en tirer en utilisant l'étiquette prime/choix/select sur leurs emballages. Mais selon la définition de l'AMS, ceux-ci peuvent être utilisés pour décrire toute volaille de qualité A – la viande de qualité B et C est généralement réservée aux produits hachés ou transformés. ne comptez pas sur elle pour être commercialisée en tant que telle.

Gamme libre

Les races élevées pour la viande ont tendance à être des créatures à croissance rapide qui peuvent se muscler rapidement tout en étant encore jeunes et tendres. La plupart des poulets ont 13 semaines ou moins au moment de l'abattage, les canards n'ont généralement pas plus de 16 semaines. Atteindre leur taille normale en si peu de temps signifie qu'ils doivent bien manger pendant leur brève durée de vie. Et oui, cela signifie qu'ils font beaucoup caca aussi.

Lorsqu'ils sont gardés à l'intérieur dans un espace limité, comme le sont la plupart des poulets élevés de manière conventionnelle, les choses peuvent facilement devenir insalubres et malsaines. Patrick Martins, fondateur de Heritage Foods USA, affirme que le confinement à l'intérieur rend les oiseaux plus sujets aux maladies, notamment parce qu'ils sont si jeunes qu'ils n'ont pas développé beaucoup de système immunitaire. Et tandis que l'aviculture conventionnelle considère souvent que les parcours en extérieur augmentent les risques d'exposition d'un troupeau à des agents pathogènes, il suggère qu'il s'agit en fait d'une affirmation erronée qui suggère que « la biodiversité est une menace, ils disent le contraire de ce qui est vrai. "

Bien sûr, l'idéal de libre parcours évoque des images d'une alternative pastorale - des images d'espaces de vie spacieux et extérieurs et de grands pâturages verts. Mais la définition de l'AMS de l'autonomie ou de l'itinérance ? Pas si idyllique que ça. En fait, il indique seulement que les animaux ont « un accès continu et illimité aux pâturages tout au long de leur cycle de vie ». Pour la volaille, cela englobe toute une série de scénarios, rendant au mieux l'étiquette de plein air vague. D'un côté, vous avez des oiseaux en liberté qui passent la majorité de leur temps au pâturage, picorant la terre et se déplaçant régulièrement à travers différentes zones herbeuses. Mais un oiseau en liberté peut aussi être celui qui passe le plus clair de son temps à l'intérieur d'une grange avec des centaines ou des milliers d'autres compatriotes. il y a même beaucoup d'herbe ou de terre à trouver si c'est le cas.

Le moral? Gardez à l'esprit que le poulet fermier vérifié par l'USDA n'est pas obligé de passer du temps à l'air frais, et il n'y a pas non plus de réglementation stricte concernant la densité de son espace de vie. Et méfiez-vous des termes qui n'ont pas de définition légale, tels que « l'itinérance dans les granges » et « pâturage » – ils n'ont aucune application et peuvent signifier tout ce que décide le producteur ou le transformateur.

Sans cage

L'étiquette sans cage n'est pertinente que pour les poules pondeuses, qui sont mises en cage pour rendre la collecte des œufs plus efficace. La mise en cage n'a généralement pas sa place dans l'élevage de volaille pour la viande. et pourtant, vous trouverez toujours l'étiquette sans cage sur de nombreux produits avicoles. Cela peut sembler plus humain, mais ce n'est en fait qu'une publicité des pratiques que tous les producteurs de volaille utilisent déjà de toute façon. Selon la définition de l'AMS, l'absence de cage signifie simplement que les oiseaux pouvaient « errer librement dans un bâtiment, une pièce ou un espace clos ».

Aucun antibiotique administré

La volaille est souvent élevée en troupeaux importants, donc lorsque la maladie frappe, elle peut rapidement se transmettre d'un oiseau à l'autre. Afin de contrôler la propagation des bactéries pathogènes et d'encourager les oiseaux à se développer plus rapidement, les producteurs pourraient introduire de manière préventive des médicaments antibiotiques dans l'alimentation d'un troupeau, plutôt que d'essayer d'isoler les animaux affectés. De telles pratiques ont suscité la controverse pour de nombreuses raisons, notamment la crainte que des traces de résidus de ces médicaments puissent rester non détectées dans le système d'un oiseau avant qu'il n'atteigne l'abattage.

L'AMS identifie la volaille qui a été élevée sans antibiotiques comme celle qui « n'a jamais reçu d'antibiotiques de la naissance à la récolte ». Le National Chicken Council souligne qu'« un programme sans antibiotiques n'est pas un programme magique pour produire des oiseaux indemnes de maladies. .'" Les agriculteurs doivent toujours faire face à des oiseaux malades au sein de leurs troupeaux et doivent retirer du programme ceux qui nécessitent un traitement antibiotique et les étiqueter en conséquence.

Pas d'hormones

L'administration d'hormones de croissance et de stéroïdes à la volaille est illégale aux États-Unis depuis 1959, après qu'il a été découvert que les traitements hormonaux les plus largement utilisés chez les oiseaux à l'époque pouvaient affecter les humains d'une manière qui, eh bien, un excès d'hormones a tendance à . Pourtant, de nombreux producteurs de volaille annoncent encore que leurs troupeaux ne reçoivent jamais d'hormones (cela doit être accompagné de la déclaration « La réglementation fédérale interdit l'utilisation d'hormones », bien que vous la trouverez généralement en très petits caractères). En termes simples, il s'agit d'un autre exemple de producteurs se vantant de pratiques déjà imposées par la loi.

Naturellement élevé

Également connue sous le nom de « Never Ever 3 », les volailles élevées naturellement reçoivent une alimentation entièrement végétarienne et ne reçoivent ni antibiotiques ni hormones. Cela signifie que leur régime alimentaire se compose principalement de céréales et de matières végétales (le maïs, le blé, l'orge, l'avoine et le sorgho sont courants) et est exempt des types de sous-produits d'abattage connus pour se retrouver dans l'alimentation des poulets en tant que produit non spécifié. "protéine animale".

Si ces normes vous importent, prenez soin de vous ! La volaille "naturellement élevée" n'est PAS la même chose que la volaille "naturelle". De l'avis de l'USDA, tout produit naturel de viande, de volaille ou d'œuf est simplement un produit qui est peu transformé et n'a pas d'arômes, de colorants ou de conservateurs artificiels ajoutés après l'abattage. La plupart des produits à base de viande sont considérés comme naturels selon cette définition, c'est donc un adjectif assez dénué de sens.

Biologique

Comme les autres animaux de ferme couverts par le National Organic Program, la volaille biologique doit être à la fois élevée naturellement et en liberté. Leur alimentation doit également être certifiée biologique, c'est-à-dire exempte d'OGM, de pesticides et d'engrais chimiques. Pour être admissibles, les oiseaux doivent être élevés selon ces normes à partir du deuxième jour de leur vie jusqu'à l'abattage.

Dans le champ des pratiques que l'AMS applique pour la volaille, le label biologique pourrait être considéré comme le plus complet, car il couvre les aspects de l'alimentation et des conditions de vie. Cela ne garantit pas nécessairement un meilleur goût d'oiseau, mais cela couvre au moins les bases pour s'assurer qu'il y a eu un examen minutieux de la façon dont il a été nourri, traité et élevé.

L'ordre hiérarchique

Les certifications USDA peuvent dire une chose ou deux sur la façon dont un oiseau élevé pour la viande a vécu sa vie. Mais on peut se demander s'ils ont vraiment du poids lorsqu'il s'agit de décrire la saveur ultime que vous allez avoir dans votre assiette. Alors que les catégories et autres étiquettes peuvent vous renseigner sur les qualités tangibles d'un morceau de bœuf, il n'y a vraiment pas de système similaire en place pour la volaille - l'âge et la classe de l'oiseau peuvent aider à fournir des indices, mais les choses ne le font vraiment pas t aller beaucoup plus loin que ça.

Cependant, pour quiconque s'intéresse à l'éthique de l'élevage de volailles, les normes de l'AMS sont un pas vers une clarté accrue. Cela dit, il convient de garder à l'esprit qu'il existe un certain nombre d'organisations tierces qui travaillent avec les producteurs de volaille, et parfois aussi avec l'AMS, pour établir un consensus sur les questions qui comptent pour les consommateurs. Par exemple, la définition du National Chicken Council du traitement sans cruauté a été utilisée comme norme pour le label « élever sans cruauté » dans certains programmes supervisés par l'agence. Gardez un œil sur ce genre d'étiquettes mais, encore une fois, faites vos recherches plutôt que de les prendre pour argent comptant.

Comme le suggère Krasner, le choix de la volaille doit être une question de savoir quelles peuvent être les conditions optimales et de comprendre comment ce qui est à votre disposition se compare. "Je pense que si vous savez quel est l'idéal - plein air, pâturage, nourri avec des céréales biologiques - alors vous pouvez intelligemment réduire cela lorsque vous avez besoin d'autre chose", dit-elle.

De retour dans l'allée des supermarchés éclairée au néon près de la caisse à volailles, cet idéal pastoral donne l'impression d'appartenir à un monde lointain. Mais cette distance éloignée entre la ferme et le caddie est précisément la raison pour laquelle l'USDA et d'autres proposent un vocabulaire pour combler les blancs. C'est un vocabulaire qui n'est pas toujours précis, bien sûr, mais il est là pour aider à naviguer dans une industrie qui est grande, complexe et encombrée de concurrents qui attirent votre attention.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères à vous demander. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis. En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. Ce n'est pas exhaustif et il est plus probable qu'il pèse dans les allées de votre supermarché que, disons, votre marché fermier local. Mais pour les produits de volaille contrôlés par l'AMS, voici un guide de ce que l'agence certifie et de ce que signifient réellement ces certifications.

Classement

Les catégories de volaille couvrent les caractéristiques physiques d'un oiseau, telles que la rondeur de sa viande, la répartition de la graisse sous la peau et même sa structure osseuse. Il vérifie également les attributs résultant de la manipulation post-abattage, comme les déchirures de la peau et la présence de plumes. Fondamentalement, il s'agit d'un sceau qui garantit que votre viande a une belle apparence et atteint tous les indices visuels que nous recherchons chez un oiseau idéal.

Après inspection, le calibreur AMS attribue une note de A, B ou C, qui peut être appliquée à la carcasse entière ou aux parties individuelles découpées. La volaille de catégorie A est la mieux classée, avec une viande ronde et pleine, une couche uniforme de graisse, une peau propre et une absence de déformations physiques majeures, de déchirures ou de décolorations. Une fois classé en tant que tel, il aura un bouclier "USDA A Grade" sur l'emballage.

Mais les catégories de volaille n'établissent pas vraiment grand-chose qui différencie les produits au niveau de la vente au détail. Avec le bœuf, les grades peuvent en dire long sur les caractéristiques physiques comme la teneur en matières grasses ou le persillage, et les étiquettes comme « premier », « choix » et « sélectionner » font en fait référence à des niveaux distincts de viande. Mais avec la volaille, il est peu probable que vous voyiez autre chose que de la viande de qualité A vendue sous forme de volaille entière ou en parties. Certains producteurs peuvent essayer de s'en tirer en utilisant l'étiquette prime/choix/select sur leurs emballages. Mais selon la définition de l'AMS, ceux-ci peuvent être utilisés pour décrire toute volaille de qualité A – la viande de qualité B et C est généralement réservée aux produits hachés ou transformés. ne comptez pas sur elle pour être commercialisée en tant que telle.

Gamme libre

Les races élevées pour la viande ont tendance à être des créatures à croissance rapide qui peuvent se muscler rapidement tout en étant encore jeunes et tendres.La plupart des poulets ont 13 semaines ou moins au moment de l'abattage, les canards n'ont généralement pas plus de 16 semaines. Atteindre leur taille normale en si peu de temps signifie qu'ils doivent bien manger pendant leur brève durée de vie. Et oui, cela signifie qu'ils font beaucoup caca aussi.

Lorsqu'ils sont gardés à l'intérieur dans un espace limité, comme le sont la plupart des poulets élevés de manière conventionnelle, les choses peuvent facilement devenir insalubres et malsaines. Patrick Martins, fondateur de Heritage Foods USA, affirme que le confinement à l'intérieur rend les oiseaux plus sujets aux maladies, notamment parce qu'ils sont si jeunes qu'ils n'ont pas développé beaucoup de système immunitaire. Et tandis que l'aviculture conventionnelle considère souvent que les parcours en extérieur augmentent les risques d'exposition d'un troupeau à des agents pathogènes, il suggère qu'il s'agit en fait d'une affirmation erronée qui suggère que « la biodiversité est une menace, ils disent le contraire de ce qui est vrai. "

Bien sûr, l'idéal de libre parcours évoque des images d'une alternative pastorale - des images d'espaces de vie spacieux et extérieurs et de grands pâturages verts. Mais la définition de l'AMS de l'autonomie ou de l'itinérance ? Pas si idyllique que ça. En fait, il indique seulement que les animaux ont « un accès continu et illimité aux pâturages tout au long de leur cycle de vie ». Pour la volaille, cela englobe toute une série de scénarios, rendant au mieux l'étiquette de plein air vague. D'un côté, vous avez des oiseaux en liberté qui passent la majorité de leur temps au pâturage, picorant la terre et se déplaçant régulièrement à travers différentes zones herbeuses. Mais un oiseau en liberté peut aussi être celui qui passe le plus clair de son temps à l'intérieur d'une grange avec des centaines ou des milliers d'autres compatriotes. il y a même beaucoup d'herbe ou de terre à trouver si c'est le cas.

Le moral? Gardez à l'esprit que le poulet fermier vérifié par l'USDA n'est pas obligé de passer du temps à l'air frais, et il n'y a pas non plus de réglementation stricte concernant la densité de son espace de vie. Et méfiez-vous des termes qui n'ont pas de définition légale, tels que « l'itinérance dans les granges » et « pâturage » – ils n'ont aucune application et peuvent signifier tout ce que décide le producteur ou le transformateur.

Sans cage

L'étiquette sans cage n'est pertinente que pour les poules pondeuses, qui sont mises en cage pour rendre la collecte des œufs plus efficace. La mise en cage n'a généralement pas sa place dans l'élevage de volaille pour la viande. et pourtant, vous trouverez toujours l'étiquette sans cage sur de nombreux produits avicoles. Cela peut sembler plus humain, mais ce n'est en fait qu'une publicité des pratiques que tous les producteurs de volaille utilisent déjà de toute façon. Selon la définition de l'AMS, l'absence de cage signifie simplement que les oiseaux pouvaient « errer librement dans un bâtiment, une pièce ou un espace clos ».

Aucun antibiotique administré

La volaille est souvent élevée en troupeaux importants, donc lorsque la maladie frappe, elle peut rapidement se transmettre d'un oiseau à l'autre. Afin de contrôler la propagation des bactéries pathogènes et d'encourager les oiseaux à se développer plus rapidement, les producteurs pourraient introduire de manière préventive des médicaments antibiotiques dans l'alimentation d'un troupeau, plutôt que d'essayer d'isoler les animaux affectés. De telles pratiques ont suscité la controverse pour de nombreuses raisons, notamment la crainte que des traces de résidus de ces médicaments puissent rester non détectées dans le système d'un oiseau avant qu'il n'atteigne l'abattage.

L'AMS identifie la volaille qui a été élevée sans antibiotiques comme celle qui « n'a jamais reçu d'antibiotiques de la naissance à la récolte ». Le National Chicken Council souligne qu'« un programme sans antibiotiques n'est pas un programme magique pour produire des oiseaux indemnes de maladies. .'" Les agriculteurs doivent toujours faire face à des oiseaux malades au sein de leurs troupeaux et doivent retirer du programme ceux qui nécessitent un traitement antibiotique et les étiqueter en conséquence.

Pas d'hormones

L'administration d'hormones de croissance et de stéroïdes à la volaille est illégale aux États-Unis depuis 1959, après qu'il a été découvert que les traitements hormonaux les plus largement utilisés chez les oiseaux à l'époque pouvaient affecter les humains d'une manière qui, eh bien, un excès d'hormones a tendance à . Pourtant, de nombreux producteurs de volaille annoncent encore que leurs troupeaux ne reçoivent jamais d'hormones (cela doit être accompagné de la déclaration « La réglementation fédérale interdit l'utilisation d'hormones », bien que vous la trouverez généralement en très petits caractères). En termes simples, il s'agit d'un autre exemple de producteurs se vantant de pratiques déjà imposées par la loi.

Naturellement élevé

Également connue sous le nom de « Never Ever 3 », les volailles élevées naturellement reçoivent une alimentation entièrement végétarienne et ne reçoivent ni antibiotiques ni hormones. Cela signifie que leur régime alimentaire se compose principalement de céréales et de matières végétales (le maïs, le blé, l'orge, l'avoine et le sorgho sont courants) et est exempt des types de sous-produits d'abattage connus pour se retrouver dans l'alimentation des poulets en tant que produit non spécifié. "protéine animale".

Si ces normes vous importent, prenez soin de vous ! La volaille "naturellement élevée" n'est PAS la même chose que la volaille "naturelle". De l'avis de l'USDA, tout produit naturel de viande, de volaille ou d'œuf est simplement un produit qui est peu transformé et n'a pas d'arômes, de colorants ou de conservateurs artificiels ajoutés après l'abattage. La plupart des produits à base de viande sont considérés comme naturels selon cette définition, c'est donc un adjectif assez dénué de sens.

Biologique

Comme les autres animaux de ferme couverts par le National Organic Program, la volaille biologique doit être à la fois élevée naturellement et en liberté. Leur alimentation doit également être certifiée biologique, c'est-à-dire exempte d'OGM, de pesticides et d'engrais chimiques. Pour être admissibles, les oiseaux doivent être élevés selon ces normes à partir du deuxième jour de leur vie jusqu'à l'abattage.

Dans le champ des pratiques que l'AMS applique pour la volaille, le label biologique pourrait être considéré comme le plus complet, car il couvre les aspects de l'alimentation et des conditions de vie. Cela ne garantit pas nécessairement un meilleur goût d'oiseau, mais cela couvre au moins les bases pour s'assurer qu'il y a eu un examen minutieux de la façon dont il a été nourri, traité et élevé.

L'ordre hiérarchique

Les certifications USDA peuvent dire une chose ou deux sur la façon dont un oiseau élevé pour la viande a vécu sa vie. Mais on peut se demander s'ils ont vraiment du poids lorsqu'il s'agit de décrire la saveur ultime que vous allez avoir dans votre assiette. Alors que les catégories et autres étiquettes peuvent vous renseigner sur les qualités tangibles d'un morceau de bœuf, il n'y a vraiment pas de système similaire en place pour la volaille - l'âge et la classe de l'oiseau peuvent aider à fournir des indices, mais les choses ne le font vraiment pas t aller beaucoup plus loin que ça.

Cependant, pour quiconque s'intéresse à l'éthique de l'élevage de volailles, les normes de l'AMS sont un pas vers une clarté accrue. Cela dit, il convient de garder à l'esprit qu'il existe un certain nombre d'organisations tierces qui travaillent avec les producteurs de volaille, et parfois aussi avec l'AMS, pour établir un consensus sur les questions qui comptent pour les consommateurs. Par exemple, la définition du National Chicken Council du traitement sans cruauté a été utilisée comme norme pour le label « élever sans cruauté » dans certains programmes supervisés par l'agence. Gardez un œil sur ce genre d'étiquettes mais, encore une fois, faites vos recherches plutôt que de les prendre pour argent comptant.

Comme le suggère Krasner, le choix de la volaille doit être une question de savoir quelles peuvent être les conditions optimales et de comprendre comment ce qui est à votre disposition se compare. "Je pense que si vous savez quel est l'idéal - plein air, pâturage, nourri avec des céréales biologiques - alors vous pouvez intelligemment réduire cela lorsque vous avez besoin d'autre chose", dit-elle.

De retour dans l'allée des supermarchés éclairée au néon près de la caisse à volailles, cet idéal pastoral donne l'impression d'appartenir à un monde lointain. Mais cette distance éloignée entre la ferme et le caddie est précisément la raison pour laquelle l'USDA et d'autres proposent un vocabulaire pour combler les blancs. C'est un vocabulaire qui n'est pas toujours précis, bien sûr, mais il est là pour aider à naviguer dans une industrie qui est grande, complexe et encombrée de concurrents qui attirent votre attention.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères à vous demander. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis. En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. Ce n'est pas exhaustif et il est plus probable qu'il pèse dans les allées de votre supermarché que, disons, votre marché fermier local. Mais pour les produits de volaille contrôlés par l'AMS, voici un guide de ce que l'agence certifie et de ce que signifient réellement ces certifications.

Classement

Les catégories de volaille couvrent les caractéristiques physiques d'un oiseau, telles que la rondeur de sa viande, la répartition de la graisse sous la peau et même sa structure osseuse. Il vérifie également les attributs résultant de la manipulation post-abattage, comme les déchirures de la peau et la présence de plumes. Fondamentalement, il s'agit d'un sceau qui garantit que votre viande a une belle apparence et atteint tous les indices visuels que nous recherchons chez un oiseau idéal.

Après inspection, le calibreur AMS attribue une note de A, B ou C, qui peut être appliquée à la carcasse entière ou aux parties individuelles découpées. La volaille de catégorie A est la mieux classée, avec une viande ronde et pleine, une couche uniforme de graisse, une peau propre et une absence de déformations physiques majeures, de déchirures ou de décolorations. Une fois classé en tant que tel, il aura un bouclier "USDA A Grade" sur l'emballage.

Mais les catégories de volaille n'établissent pas vraiment grand-chose qui différencie les produits au niveau de la vente au détail. Avec le bœuf, les grades peuvent en dire long sur les caractéristiques physiques comme la teneur en matières grasses ou le persillage, et les étiquettes comme « premier », « choix » et « sélectionner » font en fait référence à des niveaux distincts de viande. Mais avec la volaille, il est peu probable que vous voyiez autre chose que de la viande de qualité A vendue sous forme de volaille entière ou en parties. Certains producteurs peuvent essayer de s'en tirer en utilisant l'étiquette prime/choix/select sur leurs emballages. Mais selon la définition de l'AMS, ceux-ci peuvent être utilisés pour décrire toute volaille de qualité A – la viande de qualité B et C est généralement réservée aux produits hachés ou transformés. ne comptez pas sur elle pour être commercialisée en tant que telle.

Gamme libre

Les races élevées pour la viande ont tendance à être des créatures à croissance rapide qui peuvent se muscler rapidement tout en étant encore jeunes et tendres. La plupart des poulets ont 13 semaines ou moins au moment de l'abattage, les canards n'ont généralement pas plus de 16 semaines. Atteindre leur taille normale en si peu de temps signifie qu'ils doivent bien manger pendant leur brève durée de vie. Et oui, cela signifie qu'ils font beaucoup caca aussi.

Lorsqu'ils sont gardés à l'intérieur dans un espace limité, comme le sont la plupart des poulets élevés de manière conventionnelle, les choses peuvent facilement devenir insalubres et malsaines. Patrick Martins, fondateur de Heritage Foods USA, affirme que le confinement à l'intérieur rend les oiseaux plus sujets aux maladies, notamment parce qu'ils sont si jeunes qu'ils n'ont pas développé beaucoup de système immunitaire. Et tandis que l'aviculture conventionnelle considère souvent que les parcours en extérieur augmentent les risques d'exposition d'un troupeau à des agents pathogènes, il suggère qu'il s'agit en fait d'une affirmation erronée qui suggère que « la biodiversité est une menace, ils disent le contraire de ce qui est vrai. "

Bien sûr, l'idéal de libre parcours évoque des images d'une alternative pastorale - des images d'espaces de vie spacieux et extérieurs et de grands pâturages verts. Mais la définition de l'AMS de l'autonomie ou de l'itinérance ? Pas si idyllique que ça. En fait, il indique seulement que les animaux ont « un accès continu et illimité aux pâturages tout au long de leur cycle de vie ». Pour la volaille, cela englobe toute une série de scénarios, rendant au mieux l'étiquette de plein air vague. D'un côté, vous avez des oiseaux en liberté qui passent la majorité de leur temps au pâturage, picorant la terre et se déplaçant régulièrement à travers différentes zones herbeuses. Mais un oiseau en liberté peut aussi être celui qui passe le plus clair de son temps à l'intérieur d'une grange avec des centaines ou des milliers d'autres compatriotes. il y a même beaucoup d'herbe ou de terre à trouver si c'est le cas.

Le moral? Gardez à l'esprit que le poulet fermier vérifié par l'USDA n'est pas obligé de passer du temps à l'air frais, et il n'y a pas non plus de réglementation stricte concernant la densité de son espace de vie. Et méfiez-vous des termes qui n'ont pas de définition légale, tels que « l'itinérance dans les granges » et « pâturage » – ils n'ont aucune application et peuvent signifier tout ce que décide le producteur ou le transformateur.

Sans cage

L'étiquette sans cage n'est pertinente que pour les poules pondeuses, qui sont mises en cage pour rendre la collecte des œufs plus efficace. La mise en cage n'a généralement pas sa place dans l'élevage de volaille pour la viande. et pourtant, vous trouverez toujours l'étiquette sans cage sur de nombreux produits avicoles. Cela peut sembler plus humain, mais ce n'est en fait qu'une publicité des pratiques que tous les producteurs de volaille utilisent déjà de toute façon. Selon la définition de l'AMS, l'absence de cage signifie simplement que les oiseaux pouvaient « errer librement dans un bâtiment, une pièce ou un espace clos ».

Aucun antibiotique administré

La volaille est souvent élevée en troupeaux importants, donc lorsque la maladie frappe, elle peut rapidement se transmettre d'un oiseau à l'autre. Afin de contrôler la propagation des bactéries pathogènes et d'encourager les oiseaux à se développer plus rapidement, les producteurs pourraient introduire de manière préventive des médicaments antibiotiques dans l'alimentation d'un troupeau, plutôt que d'essayer d'isoler les animaux affectés. De telles pratiques ont suscité la controverse pour de nombreuses raisons, notamment la crainte que des traces de résidus de ces médicaments puissent rester non détectées dans le système d'un oiseau avant qu'il n'atteigne l'abattage.

L'AMS identifie la volaille qui a été élevée sans antibiotiques comme celle qui « n'a jamais reçu d'antibiotiques de la naissance à la récolte ». Le National Chicken Council souligne qu'« un programme sans antibiotiques n'est pas un programme magique pour produire des oiseaux indemnes de maladies. .'" Les agriculteurs doivent toujours faire face à des oiseaux malades au sein de leurs troupeaux et doivent retirer du programme ceux qui nécessitent un traitement antibiotique et les étiqueter en conséquence.

Pas d'hormones

L'administration d'hormones de croissance et de stéroïdes à la volaille est illégale aux États-Unis depuis 1959, après qu'il a été découvert que les traitements hormonaux les plus largement utilisés chez les oiseaux à l'époque pouvaient affecter les humains d'une manière qui, eh bien, un excès d'hormones a tendance à . Pourtant, de nombreux producteurs de volaille annoncent encore que leurs troupeaux ne reçoivent jamais d'hormones (cela doit être accompagné de la déclaration « La réglementation fédérale interdit l'utilisation d'hormones », bien que vous la trouverez généralement en très petits caractères). En termes simples, il s'agit d'un autre exemple de producteurs se vantant de pratiques déjà imposées par la loi.

Naturellement élevé

Également connue sous le nom de « Never Ever 3 », les volailles élevées naturellement reçoivent une alimentation entièrement végétarienne et ne reçoivent ni antibiotiques ni hormones. Cela signifie que leur régime alimentaire se compose principalement de céréales et de matières végétales (le maïs, le blé, l'orge, l'avoine et le sorgho sont courants) et est exempt des types de sous-produits d'abattage connus pour se retrouver dans l'alimentation des poulets en tant que produit non spécifié. "protéine animale".

Si ces normes vous importent, prenez soin de vous ! La volaille "naturellement élevée" n'est PAS la même chose que la volaille "naturelle". De l'avis de l'USDA, tout produit naturel de viande, de volaille ou d'œuf est simplement un produit qui est peu transformé et n'a pas d'arômes, de colorants ou de conservateurs artificiels ajoutés après l'abattage. La plupart des produits à base de viande sont considérés comme naturels selon cette définition, c'est donc un adjectif assez dénué de sens.

Biologique

Comme les autres animaux de ferme couverts par le National Organic Program, la volaille biologique doit être à la fois élevée naturellement et en liberté. Leur alimentation doit également être certifiée biologique, c'est-à-dire exempte d'OGM, de pesticides et d'engrais chimiques. Pour être admissibles, les oiseaux doivent être élevés selon ces normes à partir du deuxième jour de leur vie jusqu'à l'abattage.

Dans le champ des pratiques que l'AMS applique pour la volaille, le label biologique pourrait être considéré comme le plus complet, car il couvre les aspects de l'alimentation et des conditions de vie. Cela ne garantit pas nécessairement un meilleur goût d'oiseau, mais cela couvre au moins les bases pour s'assurer qu'il y a eu un examen minutieux de la façon dont il a été nourri, traité et élevé.

L'ordre hiérarchique

Les certifications USDA peuvent dire une chose ou deux sur la façon dont un oiseau élevé pour la viande a vécu sa vie. Mais on peut se demander s'ils ont vraiment du poids lorsqu'il s'agit de décrire la saveur ultime que vous allez avoir dans votre assiette. Alors que les catégories et autres étiquettes peuvent vous renseigner sur les qualités tangibles d'un morceau de bœuf, il n'y a vraiment pas de système similaire en place pour la volaille - l'âge et la classe de l'oiseau peuvent aider à fournir des indices, mais les choses ne le font vraiment pas t aller beaucoup plus loin que ça.

Cependant, pour quiconque s'intéresse à l'éthique de l'élevage de volailles, les normes de l'AMS sont un pas vers une clarté accrue. Cela dit, il convient de garder à l'esprit qu'il existe un certain nombre d'organisations tierces qui travaillent avec les producteurs de volaille, et parfois aussi avec l'AMS, pour établir un consensus sur les questions qui comptent pour les consommateurs. Par exemple, la définition du National Chicken Council du traitement sans cruauté a été utilisée comme norme pour le label « élever sans cruauté » dans certains programmes supervisés par l'agence. Gardez un œil sur ce genre d'étiquettes mais, encore une fois, faites vos recherches plutôt que de les prendre pour argent comptant.

Comme le suggère Krasner, le choix de la volaille doit être une question de savoir quelles peuvent être les conditions optimales et de comprendre comment ce qui est à votre disposition se compare. "Je pense que si vous savez quel est l'idéal - plein air, pâturage, nourri avec des céréales biologiques - alors vous pouvez intelligemment réduire cela lorsque vous avez besoin d'autre chose", dit-elle.

De retour dans l'allée des supermarchés éclairée au néon près de la caisse à volailles, cet idéal pastoral donne l'impression d'appartenir à un monde lointain. Mais cette distance éloignée entre la ferme et le caddie est précisément la raison pour laquelle l'USDA et d'autres proposent un vocabulaire pour combler les blancs. C'est un vocabulaire qui n'est pas toujours précis, bien sûr, mais il est là pour aider à naviguer dans une industrie qui est grande, complexe et encombrée de concurrents qui attirent votre attention.



Commentaires:

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